Spieltag Zentrale | Illinois 52, Michigan 44; 5:34 links 2. Halbzeit | Sport

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Verfolgen Sie die ganze Nacht vom State Farm Center mit dem Beat-Autor Scott Richey, wenn Illinois in Big Ten-Action gegen Michigan antritt:

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Sean Harrington, ehemaliger Wächter von Illini und jetzt ESPN-Analyst, wusste nicht, dass Hunter Dickinson nicht spielen würde, als er seine Aufschlüsselung am Spieltag von Illinois-Michigan aufzeichnete. Außerdem ist das so eine Sache.

Wenn Sie jedoch eine starke Analyse wünschen, ist Harrington für Sie da.

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Brad Underwood verbrachte einen Moment während des letzten Heimspiels in Illinois damit, die Zuschauer im State Farm Center ohne Orange Krush zu verärgern. Underwood folgte diesem Sieg gegen Maryland, indem er darauf hinwies, dass die nächsten beiden Spiele (heute Abend gegen Michigan und Montag gegen Purdue) auch ohne den Krush stattfinden würden.

Underwood hatte während seiner Pressekonferenz am Donnerstagnachmittag einige, sagen wir mal, Ratschläge für Illinois-Fans.

„Ich denke, es gibt einige gute Einrichtungen, an denen ein paar Leute vorher teilnehmen können“, sagte Underwood. „Haben Sie einfach Spaß. Zeigen Sie sich. Haben Sie Spaß. Es wird ein Elite-College-Basketballspiel zwischen zwei Elite-Programmen mit wirklich reichen Geschichten und sie haben wirklich gute Spieler im Spiel.

Wenn die Leute kommen können, um das zu genießen und Spaß zu haben und wie Hölle für ihre Heimmannschaft zu jubeln, Mann, das ist es, was diesen Sport und diese Spiele zu etwas Besonderem macht, und was den Illinois-Basketball zu etwas Besonderem macht. Wenn sie zufällig zu einem frühen, frühen Abendessen ausgehen und es zufällig eine Happy Hour gibt … (ein Daumen nach oben wurde gegeben).

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Also … über das Duell zwischen Kofi Cockburn und Hunter Dickinson. Es könnte nicht passieren. Tipoff ist in ungefähr 45 Minuten, und während der Aufwärmphase vor dem Spiel war Dickinson noch immer nicht zu sehen.

Das verändert sicherlich die Dynamik des Spiels, wenn er nicht spielt. Michigan müsste versuchen, Cockburn entweder mit Brandon Johns Jr. (6-Fuß-8, 240 Pfund) oder Moussa Diabate (6-11, 210) oder vielleicht Tre Williams (6-7, 230) zu verteidigen. Diabate hat die federnde Länge, aber er gibt 75 Pfund an Cockburn ab. Viel Glück für einen dieser Jungs.

Dickinson ist auch Michigans führender Torschütze und Rebounder. Es gibt keinen klaren, unmittelbaren Ersatz für seine Produktion. Könnte eine harte Nacht für die Wolverines werden, wenn er nicht verfügbar ist.

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Das Duell für heute Abend (da die meisten Spieler aus Michigan in dieser Saison zeitweise Probleme hatten) ist Kofi Cockburn gegen Hunter Dickinson. Das wäre wahrscheinlich sowieso der Fall gewesen, aber Dickinson war zumindest stabil, wenn die Wolverines als Team es nicht gewesen wären.

Cockburn hatte letztes Jahr die Oberhand und endete mit 12 Punkten und sieben Rebounds gegenüber Dickinsons sechs Punkten und fünf Rebounds in Illinois‘ Blowout-Sieg in Ann Arbor, Mich.

„Ich dachte, beide Jungs wären letztes Jahr defensiv Elite“, sagte Illinois-Trainer Brad Underwood. „Ich glaube nicht, dass einer von ihnen gegeneinander getroffen hat. Hunter ist ein Elite-Verteidiger, genau wie Kofi. Sie haben es wirklich sehr, sehr schwer gemacht. Es war ein Spiel, in dem wir sie effektiv beschützt haben. Wir haben wirklich gute Arbeit geleistet.“ auf ihre Perimeter-Spieler.

„Hunter ist ein guter Spieler. Er wird herausspringen. In ihrer großen Aufstellung spielen sie ihn eher als 4 als als 5. Er wird Dreier schießen. Er wird 15 bis 17 Fuß schießen. Ich würde erwarten ihn, dort draußen zu spielen und zu versuchen, Kofi wegzuziehen, wenn das das Matchup ist, mit dem wir manchmal gehen, und ihn in die Isolation zu bringen, tief unten. Sie haben versucht, das in mehreren Spielen zu machen, und ich würde nicht erwarten, dass dieses anders ist.

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Gab es ein mit Spannung erwartetes Spiel auf dem Spielplan von Illinois als dieses? Das Argument für einen anderen würde einige Mühe erfordern.

Das ist Michigan. Das gleiche Michigan, das in der vergangenen Saison den Big Ten-Titel in der regulären Saison gewonnen hat, obwohl es drei Spiele weniger als die Illini gespielt hat. Dieselbe Konferenzmeisterschaft „Kontroverse“, die einen stark formulierten Brief des Sportdirektors von Illinois, Josh Whitman, auslöste, der ab der Saison 2020-21 zwei Banner im State Farm Center hissen wollte.

Michigan – oder zumindest das Center im zweiten Jahr, Hunter Dickinson, ist bekannt dafür, dass er Illinois nicht mag. Zumindest Illini-Fans können die Wolverines nicht ausstehen. Darum geht es beim College-Basketball.

Zwei talentierte Teams (und Michigan hat das Talent, wenn nicht die Ergebnisse in diesem Jahr), die in einer herausfordernden Konferenz vor einer ausverkauften Arena gegeneinander antreten. Was will man mehr?

Der tatsächliche Basketball, der heute Abend gespielt wird, ist irgendwie ein Mysterium. Illinois kommt aus einem Sieg (aber nicht seiner größten Leistung) in Nebraska. Michigan hat seit dem 4. Januar nicht mehr gespielt, da es seine eigene COVID-19-Pause durchlief.

„Das Unbekannte“, sagte Illinois-Trainer Brad Underwood. „Sie sind sich nicht sicher, wer es hatte und wer nicht. Wie sie trainiert haben. Ich erwarte ein volles Team, und wir werden Michigans beste Chance bekommen. Ich werde es mir nicht ansehen andere Weise.“