Steuerzahlerfinanzierte politische Werbung – Daily Breeze

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Wir hassen es, Justizminister Rob Bonta zwei Wochen hintereinander zu ärgern, aber er lässt uns wirklich keine Wahl.

Letzte Woche haben wir seine Heuchelei in Bezug auf den Datenschutz dokumentiert, indem wir uns in dieser Angelegenheit als Vorkämpfer ausgegeben haben, während wir seinem Justizministerium fahrlässig erlaubten, vertrauliche Informationen über Kalifornier herauszugeben, die im Besitz von geheimen Waffengenehmigungen sind.

Was die heutige Kritik anspornte, war ein Artikel in der Sacramento Bee mit der Überschrift: „Warum gibt der Generalstaatsanwalt von Kalifornien Steuergelder aus, um Ihnen E-Mails zu schicken?“ Zuerst ein Hut vor der Sacramento Bee – normalerweise kein Freund von Konservativen – und ihrem Reporter Ryan Sabalow.

Der Artikel berichtet, dass Millionen von kalifornischen Wählern zwei Monate vor den Vorwahlen im Juni eine E-Mail vom Justizministerium von Bonta mit der Betreffzeile „Ich möchte von Ihnen hören“ erhalten haben.

Die Nachricht stammte von einem offiziellen E-Mail-Konto und lautete: „Als Generalstaatsanwalt hat der Schutz Kaliforniens und seiner Bevölkerung höchste Priorität“ und „Ihre Meinung ist mir wirklich wichtig“.

Diejenigen, die die E-Mail erhalten haben, haben sich vielleicht gefragt, was es damit auf sich hat.

Schließlich ist es ungewöhnlich, eine unerwünschte E-Mail von einer staatlichen Behörde zu erhalten, es sei denn, Sie haben sich dafür entschieden, über ein bestimmtes Thema informiert zu bleiben.

Aber es ist wirklich überhaupt kein Geheimnis. Vor den Vorwahlen fungierte Bonta als ernannter, aber nicht gewählter Generalstaatsanwalt. Zweifellos war seine Namensnennung nicht sehr hoch, und er war bereit, alles zu tun, um sein Profil zu verbessern. Das ist einer der Gründe, warum er seine Mitarbeiter – kurz nach seiner Ernennung – anwies, sein lächelndes Gesicht in diese E-Mail-Anfragen an bis zu 7 Millionen Wähler aufzunehmen.

Der Bee-Artikel, der mehrere Quellen zitiert, stellt zutreffend fest, dass das, was Bonta tat, technisch legal war, auch wenn es ethisch fragwürdig war. Tatsächlich ist die Frage, inwieweit gewählte Amtsträger oder Regierungsbehörden Steuergelder für politische Interessenvertretung oder „Eigenwerbung“ ausgeben, eine Frage, mit der die Howard Jarvis Taxpayers Association viel zu tun hat.

Tatsächlich wurde unser Public Integrity Project gegründet, um illegale Ausgaben öffentlicher Gelder für illegale Aktivitäten zu überwachen und erforderlichenfalls zu verfolgen.

Glücklicherweise hatte HJTA eine Reihe von Erfolgen im Gerichtssaal, einschließlich einer Klage gegen den Bezirk Los Angeles wegen der Produktion einer raffinierten Fernsehwerbung, in der die Verabschiedung einer Umsatzsteuer zur Bekämpfung von Obdachlosigkeit befürwortet wurde.

Diese Aktion führte zu einer Geldstrafe von 1,3 Millionen US-Dollar gegen den Landkreis. Weitere erfolgreiche rechtliche Schritte umfassen eine Klage gegen den damaligen kalifornischen Außenminister Alex Padilla wegen der Ausgabe eines nicht autorisierten Vertrags über 35 Millionen US-Dollar mit einer politisch verbundenen PR-Firma, die sich auf ihrer eigenen Website als „Team Biden“ bezeichnete, angeblich wegen unparteiischer „ Wählerarbeit“ und öffentliche Bildung.

Die schlechte Nachricht ist, dass es eine sehr hohe Messlatte für den Nachweis der Rechtswidrigkeit gibt, wenn es um öffentliche Ausgaben für nicht wahlbezogene PR-Kampagnen geht.

Selten wird ein gewählter Beamter oder eine Regierungsbehörde so dumm sein, Steuergelder für Anzeigen zu verwenden, die „Stimme für mich“ oder „Stimme für Maßnahme X“ sagen.

Aber nur weil „aufsuchende“ Kommunikation, wie die von Bonta versendeten E-Mails, technisch legal sein kann, bedeutet das nicht, dass sie ethisch vertretbar ist.

Der Generalstaatsanwalt ist für die Durchsetzung des Gesetzes gegenüber anderen Kaliforniern verantwortlich. Es sieht ziemlich schlecht für ihn aus, das Gesetz selbst zu umgehen.

Bürger, die mehr über die illegale Verwendung öffentlicher Gelder für politische Zwecke erfahren möchten, können www.hjta.org/resources/taxpayer-tools/stop-illegal-government-spending/ besuchen.

Jon Coupal ist Präsident der Howard Jarvis Taxpayers Association.