Strengere Gesetze zur Kampagnenfinanzierung Top Standards Commission Agenda

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Eine Kommission zur Verbesserung der Regierungstransparenz in Hawaii wägt eine Handvoll Maßnahmen ab, die darauf abzielen, die Gesetze zur Wahlkampffinanzierung zu verschärfen und den Einfluss des Geldes auf die Politik in einem Jahr zu verringern, in dem mehrere produktive politische Spender wegen angeblicher Bestechung Schlagzeilen machten.

Im Februar wurden die ehemaligen Abgeordneten J. Kalani English und Ty Cullen beschuldigt, Teil eines Bestechungsprogramms gewesen zu sein, um die Gesetzgebung zu beeinflussen, nachdem sie Barzahlungen und andere Geschenke von einem wohlhabenden Abwassermanager angenommen hatten.

Und Anfang dieses Monats wurden der ehemalige Staatsanwalt von Honolulu, Keith Kaneshiro, zusammen mit dem örtlichen Auftragnehmer Dennis Mitsunaga und mehreren seiner Mitarbeiter wegen Bestechungsvorwürfen auf Bundesebene festgenommen, nachdem Bundesanwälte behauptet hatten, Mitsunaga habe Wahlkampfspenden verwendet, um Kaneshiro auszuzahlen.

Die jüngsten Fälle führten zur Gründung der Kommission zur Verbesserung der Verhaltensstandards, die plant, mit Vorschlägen zu Regierungsethik, Wahlen und mehr an die Legislative zurückzukommen.

Die Kommission zur Verbesserung der Verhaltensstandards diskutierte eine Handvoll Maßnahmen zur Verschärfung der Gesetze zu Wahlkampfausgaben. Screenshot Senat von Hawaii/2022

Am Mittwoch kam die für die Überwachung der staatlichen Gesetze zur Wahlkampffinanzierung zuständige Behörde mit Ideen zur Abschaffung von Pay-to-Play-Systemen bei politischen Spenden vor die neue Kommission.

Das staatliche Gesetz verbietet Unternehmen bereits, an Kandidaten zu spenden, wenn sie derzeit an einem Regierungsauftrag arbeiten. Aber eine Lücke im Gesetz erlaubt es Mitarbeitern und leitenden Angestellten dieser Unternehmen, weiterhin politische Spenden zu leisten.

Mitarbeiter der Campaign Spending Commission schlugen vor, diese Lücke zu schließen. Dan Foley, der Vorsitzende der Normungskommission, schlug vor, dass der Vorschlag weiter ausgeweitet werden könnte, um Auftragnehmer einzubeziehen, die für Projekte bieten.

Exekutivdirektorin Kristin Izumi-Nitao sagte, die Durchsetzung des aktuellen Gesetzes sei schwierig gewesen, da jeder Bezirk die Beschaffung anders handhabe. Um das Gesetz ordnungsgemäß durchzusetzen, bräuchten der Staat und die Bezirke einen zentralen Knotenpunkt, an dem Verträge von der Kommission leichter überwacht werden können.

„Das ist etwas, was wir uns ansehen könnten. Im Moment gibt es wirklich nichts Zentralisiertes, das wir uns ansehen könnten, das konsistent ist“, sagte Izumi-Nitao.

Ein weiterer Vorschlag würde einer Praxis der staatlichen Gesetzgeber ein Ende setzen, die eine Gesetzeslücke ausnutzt, die es ihnen ermöglicht, Wahlkampfgelder an ihre Kollegen weiterzuleiten.

Gewählten Amtsträgern ist es generell untersagt, ihre Wahlkampfgelder für Spenden an andere Gesetzgeber zu verwenden. Aber einige, insbesondere diejenigen mit großen Kriegskassen, kaufen oft Tickets für die Spendenaktionen ihrer Kollegen, um das Verbot zu umgehen.

Die Taktik wurde verwendet, um sich bei den Gesetzgebern einzuschmeicheln und die Fraktionen zu stützen, die das Repräsentantenhaus und den Senat regieren.

Und während der Gesetzgeber dieses Jahr ein Gesetz verabschiedete, das Spendenaktionen während der Sitzungsperiode der Legislative verbieten würde, fordert die Kommission sie auf, noch einen Schritt weiter zu gehen und die Annahme von Wahlkampfspenden auch während dieser Zeit zu verbieten.

Izumi-Nitao sagte, dass die Kommission noch diskutieren müsse, wie das Verbot auf Kreisräte, Bürgermeister und Gouverneure angewendet werden könne – Beamte, die keine feste Zeit haben, sich jedes Jahr zu treffen, um Gesetze wie die Legislative zu verabschieden.

Die Kommission prüfte auch Maßnahmen zur Erhöhung der Bußgelder für Super-PACs, die gegen Ausgabengesetze verstoßen, gezielte Ausgaben des Gesetzgebers und weitere Beschränkungen für Wahlkampfspenden pro Wahlzyklus.

Die Kommission genehmigte diese Ideen informell. Sie hat bis Dezember Zeit, um eine Liste von Maßnahmen fertigzustellen, die in der Legislaturperiode 2023 vorgeschlagen werden sollen.

Die Mitglieder schienen weniger scharf darauf zu sein, einen Vorschlag zur Ausweitung der öffentlichen Finanzierung für die Wahlen in Hawaii aufzugreifen. Bewerber können für eine öffentliche Finanzierung in Frage kommen, wenn sie sich bereit erklären, ihre Ausgaben zu begrenzen. Im Gegenzug können sie sich für Geld qualifizieren ihre Kampagne teilweise finanzieren.

Befürworter argumentieren, dass eine Ausweitung der öffentlichen Finanzierung dazu beitragen könnte, den Einfluss des Geldes in der Politik zu beseitigen.

Jonathan Wayne, der die öffentliche Finanzierung der Wahlen in Maine überwacht, forderte die Kommission auf, die Kosten zu berücksichtigen, und warnte, dass Hawaii die Mitarbeiter benötigen würde, um ein öffentliches Finanzierungsprogramm zu überwachen.

Die Legislative von Maine überweist jedes Jahr 3 Millionen US-Dollar, um Kampagnen zu finanzieren, die ähnlichen Bestimmungen zustimmen.

Hawaiis öffentlicher Wahlfonds beläuft sich auf etwa 1,6 Millionen Dollar. Die Hauptfinanzierungsquelle stammt aus einer Spende in Höhe von 3 US-Dollar, die Einwohner Hawaiis bei der Einreichung ihrer Steuererklärung leisten können. Die jährlichen Einnahmen aus diesen Spenden sind von über 210.000 US-Dollar im Jahr 2010 auf etwa 125.000 US-Dollar im Jahr 2021 gesunken.