Suozzi fordert eine Reisesonde für das Hochul-Flugzeug

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ALBANY – Der US-Abgeordnete Tom Suozzi forderte am Donnerstag eine Untersuchung des Einsatzes von Staatsflugzeugen durch Gouverneurin Kathy Hochul und forderte Hochul selbst auf, die Angelegenheit zur Untersuchung an das Büro von Generalstaatsanwaltschaft Letitia James zu verweisen.

Suozzi, ein demokratischer Kongressabgeordneter aus Long Island, kandidiert in den Vorwahlen der Demokraten für das Amt des Gouverneurs gegen Hochul, der das Amt im August angetreten hatte. Sie hat sich bei den Vorwahlen im Juni als klare Spitzenreiterin herausgestellt, getragen von einer historisch schnellen Spendensammlung, während sie häufig staatliche Flugzeuge benutzte, um durch New York zu reisen.

„Sie hat ihren Job als Gouverneurin nicht gemacht, um sich auf COVID vorzubereiten“, behauptete Suozzi in einer Zoom-Pressekonferenz am Donnerstagmorgen. „Sie hat Politik gemacht und Geld gesammelt. Und sie benutzte vom Steuerzahler finanzierte staatliche Flugzeuge.“

Hochuls Büro hatte nicht sofort einen Kommentar dazu, ob sie einer Überweisung an James‘ Büro zustimmen oder andere Forderungen von Suozzi am Donnerstag erfüllen würde.

James‘ Büro hatte nicht sofort einen Kommentar, und das Büro von Rechnungsprüfer Thomas DiNapoli – das eine Angelegenheit im Zusammenhang mit dem möglichen Missbrauch staatlicher Ressourcen durch den ehemaligen Gouverneur Andrew M. Cuomo im vergangenen Jahr an James weiterleitete – lehnte eine Stellungnahme ab.


Im Jahr 2008, als Cuomo Generalstaatsanwalt war, untersuchte er den möglichen Missbrauch von Staatsflugzeugen durch den ehemaligen Mehrheitsführer im Senat, Joseph L. Bruno. Das Büro des ehemaligen Gouverneurs Eliot Spitzer hatte eine Untersuchung beantragt, aber keine formelle Überweisung vorgenommen, die Cuomos Büro Vorladungsbefugnisse verliehen hätte. Obwohl die Generalstaatsanwaltschaft im Allgemeinen verpflichtet ist, eine Überweisung zu erhalten, um öffentliche Korruption zu untersuchen, untersuchte Cuomos Büro trotzdem und den daraus resultierenden Bericht über das „Troopergate“. Sache kritisiert Spitzers Büro wegen Missbrauchs der Staatspolizei bei der Räumung von Bruno.

Suozzis Anruf folgt auf zwei Berichte in der Times Union letzte Woche. Eine untersuchte, wie mehrere vom Steuerzahler finanzierte Flüge, die Hochul während ihrer ersten 45 Tage im Amt unternommen hatte, wahrscheinlich von ihrer Kampagne hätten erstattet werden sollen, es aber nicht wurden. Die andere gab bekannt, dass ihr Antrag, staatliche Flugzeuge zu einer Spendenaktion für Kampagnen in Buffalo zu bringen, bevor Hochul Gouverneur wurde, von Cuomos Top-Assistenten abgelehnt wurde, der argumentierte, dass ein solcher Flug für nichtstaatliche Zwecke illegal sei.

Nachdem Hochul Gouverneurin geworden war, nahm sie am 19. September ein Staatsflugzeug von Syrakus nach Buffalo, um an einer privaten Wahlkampfveranstaltung teilzunehmen, ohne vor Ort staatliche Geschäfte zu tätigen, bevor sie am nächsten Morgen von Buffalo abflog. Staatsflugzeuge können nicht verwendet werden, wenn der Hauptzweck eines Fluges kampagnenbezogen ist.

Hochuls Büro unter Berufung auf ein 2013 staatliche Ethikgutachten, argumentiert, dass der Flug vom 19. September legal war, weil sie „nach Hause“ nach Buffalo zurückkehrte. Die Stellungnahme von 2013 hatte Cuomo erlaubt, von seinem Hauptwohnsitz in Westchester County zu anderen Orten als Albany zu fliegen, um offizielle Geschäfte zu machen. Hochul, die vor ihrem Flug nach Buffalo offizielle Geschäfte in Syrakus führte, argumentiert, dass sie nach Buffalo zurückkehrte, wo sie den Tag begonnen hatte.

Hochul zog nach Amtsantritt in die Executive Mansion in Albany, besitzt aber noch eine Eigentumswohnung in Buffalo; In früheren Ethikgutachten der Bundesstaaten wurde die Frage der Mehrfachwohnsitze und der Frage, ob ein Gouverneur von Steuerzahlern finanzierte Flugreisen zu einem von ihnen durchführen kann, nicht angesprochen.

Suozzis Kampagne ein Video veröffentlicht Donnerstag, der Hochuls Einsatz von Staatsflugzeugen und ihr Versprechen hervorhebt, eine ethische und transparente Regierung in Albany wiederherzustellen. Suozzi forderte Hochul auch auf, mehrere andere Maßnahmen zu ergreifen, einschließlich der Freigabe ihres Zeitplans über ihre ersten 45 Tage im Amt, jeder von Hochul gestellten Anfrage zur Nutzung von Staatsflugzeugen und jeglicher Genehmigungen oder Ablehnungen von Hochuls Anwalt. Suozzi forderte Hochul auf, eine vollständige Liste der Personen zu veröffentlichen, die Hochul während ihrer ersten 45 Tage im Amt bei 64 „privaten“ kampagnenbezogenen Veranstaltungen getroffen hat, wie viele davon Spendenaktionen waren, sowie die Gastgeber von Spendenaktionen.

Im Oktober reichte die Times Union einen Antrag auf Informationsfreiheitsgesetz ein, in dem sie den Tagesplan von Hochul, einschließlich der Gastgeber von Spendenaktionen, forderte. Aber die Antwort von Hochuls Büro, die auf ihr gepostet wurde Website der Regierung Anfang Januar enthielt keine Informationen über die Gastgeber der Spendenaktionen oder die Art der „privaten“ kampagnenbezogenen Veranstaltungen.

Suozzi forderte auch Hochul auf, den Steuerzahlern jede unsachgemäße Reise sowie alle Kampagnengelder zu erstatten, die bei „privaten Veranstaltungen“ für alle unsachgemäßen, vom Steuerzahler finanzierten Reisen gesammelt wurden. Suozzi sagte, dass er als Gouverneur den Einsatz von Staatsflugzeugen für inoffizielle Veranstaltungen verbieten werde, und forderte Hochul auf, dasselbe zu tun.

Hochuls Büro sagte bereits letzte Woche, dass ihr Anwalt ihre Flüge „überprüfen“ werde und dass ihre Kampagne alle notwendigen Rückerstattungen vornehmen werde.

Laut ihrem Zeitplan nahm Hochul während ihrer ersten 45 Tage im Amt an 64 „privaten Veranstaltungen“ im Zusammenhang mit ihrer Gouverneurskampagne teil, darunter Spendertreffen und Spendenaktionen, wodurch ihre Kampagne in ihren ersten drei Monaten im Amt rekordverdächtige 10 Millionen US-Dollar sammeln konnte Hochuls Kampagne hat sich stark darauf verlassen, dass führende Albany-Lobby-Firmen Geld für die Kampagne aufbringen und sie dazu auffordern, 250.000 US-Dollar für Veranstaltungen zu sammeln, an denen Hochul persönlich teilnimmt.

„Die Lobbyisten haben ihr Geld beworfen, nicht nur die Lobbyisten selbst, sondern auch ihre Kunden, die Geschäfte vor den Staaten haben“, klagte Suozzi am Donnerstag an.

Inmitten eines turbulenten Zeitplans, der Regierungs- und Wahlkampfaktivitäten jonglierte, nutzte Hochul in den ersten 45 Tagen seiner Amtszeit für 45 Flüge staatliche Flugzeuge. Keine der Reisen wurde von Hochuls Büro als „gemischte Nutzung“ eingestuft – bestehend aus Regierungs- und Kampagnenaktivitäten – trotz eines vollen Wahlkampfplans auf vielen der Reisen. Und keine der Flugkosten für den Einsatz einer staatlichen Beechcraft King Air 250 oder eines staatlichen Hubschraubers wurden durch Hochuls Kampagne den Steuerzahlern erstattet.