Surfwissenschaftler jagen Mikroplastik vor spanischen Stränden

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BARCELONA, 13. Juli (Reuters) – Montiert auf Paddelbrettern oder Kajaks mit daran befestigten speziellen Schleppnetzen durchqueren Wissenschaftler und Freiwillige die Gewässer direkt vor Barcelonas Stränden und sammeln unansehnliche Algen, die mit winzigen Plastikstücken vermischt sind.

Das 2020 von der Universität Barcelona ins Leben gerufene Projekt „Surfing for Science“ zur Untersuchung der Verschmutzung durch Mikroplastik in seichten Gebieten, die für ozeanografische Forschungsschiffe unzugänglich sind, dehnt sich nun von der Mittelmeerküste im Nordosten Spaniens bis zur Atlantikküste im Nordwesten aus.

Es hat in den letzten zwei Jahren 300 Freiwillige beteiligt und wird nun weitere „Bürgerwissenschaftler“ in den Regionen Kataloniens und des Baskenlandes hinzuziehen, die für die Entnahme der Proben und die Arbeit in allen Phasen der Studie geschult sind, sagten die Projektkoordinatoren.

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Experten und Umweltaktivisten warnten auf der UN-Ozeankonferenz im vergangenen Monat davor, dass die Verschmutzung durch Plastik eine wachsende Bedrohung für Meereslebewesen und Menschen darstellt. Elf Millionen Tonnen Plastik landen jedes Jahr im Meer und das könnte sich bis 2040 verdreifachen, wenn die Produktion und Verwendung von Wegwerfbehältern nicht reduziert wird, zeigen Studien. Weiterlesen

An einem bei Badegästen beliebten Strand in Barcelona zeigte die 22-jährige Studentin und Paddlerin Naia Alberdi auf ein Stück Plastikfolie und farbige Partikel in einem Probenbeutel, den sie von der Spitze des Schleppnetzes entfernt hatte.

„Wenn sie wirklich wüssten, dass sie um Plastik schwimmen, würden nicht so viele Leute hierher kommen“, sagte sie.

In dem Universitätslabor, in dem sie die Proben entnommen hat, sagte die assoziierte Professorin Anna Sanchez Vidal, 45, das Ziel des Projekts sei es, wissenschaftliche Daten über die Ursprünge der Plastikverschmutzung, ihre Bestandteile und ihre Veränderung im Laufe der Zeit zu erhalten.

„Wenn wir wissen, was den Ozean erreicht hat, können wir wissen, wo wir an Land handeln müssen“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Hauptaugenmerk bisher auf Einwegbehältern liege.

Eine Probe vom letzten Oktober enthielt 70.000 Plastikteile, darunter Schaumstoff, Polystyrol, Fragmente von Wasserflaschenverschlüssen oder Polyethylentüten, was auf eine Konzentration von 45 Stück pro Quadratmeter hindeutet – der höchste Wert, der jemals in der Studie und einer der höchsten im gesamten Mittelmeerraum gemessen wurde , Sie sagte.

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Schreiben von Andrei Khalip; Redaktion von Emelia Sithole-Matarise

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