„The Lost World“: Neues Buch beleuchtet Japans verlassene ländliche Gebiete

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(CNN) — Einfach das Wort „Japan“ zu sagen, kann Bilder von Mangas, Maid-Cafés und Neonlichtern hervorrufen.

Aber für den holländischen Fotografen Maan Limburg ist Japan eine Serie ländlicher Landschaften, unterbrochen von leeren Häusern.

Ihre Fotografien dieser Orte – von Häusern, die nach Naturkatastrophen zerstört wurden, bis hin zu geschlossenen Theatern mit noch angeschalteten Lichtern – sind jetzt in einem Buch mit dem Titel „The Lost World“ zu sehen, das im Mai veröffentlicht wurde.

Japans Geisterhäuser

Japan hat eine der ältesten Bevölkerungen der Welt, mit schätzungsweise einem von 1.500 Menschen über 100 Jahren. Da immer mehr junge Menschen auf der Suche nach Arbeit in die Städte ziehen, sind ländliche Gebiete schwieriger zu erhalten.
Und das ist nicht die einzige große Kraft, die Japans Landschaft beeinflusst. Ereignisse wie Erdbeben, Taifune und die Nuklearkatastrophe von Fukushima haben ebenfalls zu weit verbreiteter Zerstörung oder Aufgabe geführt.

Betreten Sie das Phänomen von Akiya oder Geisterhäusern.

Ein Regierungsbericht aus dem Jahr 2014 schlug Alarm und sagte, dass etwa 900 Dörfer und Städte in ganz Japan „aussterben“ würden, wenn die Dinge so weitergehen wie jetzt.

Limburg fand nicht nur leerstehende Häuser vor, es gab auch verlassene Geschäfte wie diesen DVD-Laden.

Maan Limburg/Die verlorene Welt

Aber selbst freie Häuser sind nicht unbedingt das Heilmittel für Japans Akiya-Situation. Während andere Länder mit alternder Bevölkerung, wie Italien, sehr billige Häuser an Ausländer verschenkt oder verkauft haben, kommen sie oft mit einem Visum oder einer Aufenthaltserlaubnis. Japans Häuser jedoch nicht.

Als Ergebnis, Es kann schwierig sein, Leute zu finden bereit, in den Häusern zu leben und sie zu reparieren, besonders wenn sie kein Japanisch sprechen oder Zugang zu einem Auto haben.

Limburg, die in Utrecht lebt, fühlte sich unwiderstehlich in die weniger bekannten Regionen Japans gezogen, wo viele dieser Häuser existieren. Sie und ihr Partner verbrachten dort Monate am Stück, mieteten ein Auto oder einen Van und fuhren durch Teile des Landes, die viele Touristen selten erkunden.

Das Auffinden von Ephemera wie Kalendern und Zeitungen kann Limburg dabei helfen, herauszufinden, wann ein Ort verlassen wurde.

Das Auffinden von Ephemera wie Kalendern und Zeitungen kann Limburg dabei helfen, herauszufinden, wann ein Ort verlassen wurde.

Maan Limburg/Die verlorene Welt

Die Städte verlassen

Limburg sagt, sie habe sich in das ländliche Japan „verliebt“.

„In jedem Dorf, das wir erreichten, sagten die Leute: ‚Was machst du hier? Die nächste Touristenattraktion ist 35 Kilometer entfernt. Wir können dich dorthin schicken. Wir können dir eine Karte zeichnen, wenn du möchtest.‘ Es war einfach schön, diese andere Seite Japans zu sehen“, sagt sie.

Und sobald sie begann, kleinere Dörfer zu besuchen, war es praktisch unmöglich, keine leeren Häuser oder verlassenen Gebäude zu finden. Irgendwann, sagt Limburg, habe ihr Freund gefragt, ob sie wirklich bei jedem einzelnen aufhören müssten.

Einer der Gründe, warum Limburg mit dem ländlichen Japan verbunden war, war, dass es sie an ihre Heimat Niederlande erinnerte. Obwohl beide Länder den Ruf haben, kalt zu sein und ausländische Besucher nicht immer willkommen zu heißen, ist Limburg anderer Meinung.

„Sobald die Niederländer sehen, dass Sie wirklich interessiert sind, werden sie Ihnen viele Informationen mitteilen. Das ist etwas, was ich auch in Japan wirklich als wahr empfunden habe“, sagt sie. „Es ist eines der Dinge, die ich in beiden Ländern sehr genieße, dass, wenn man sich wirklich für die Menschen interessiert, sie plötzlich wirklich ihr Leben mit einem teilen.“

Aber natürlich ist nicht jede Landschaft gleich, und das spiegelte sich in den leeren Gebäuden wider, die sie fand.

In Hokkaido, erklärt Limburg, hatten viele Menschen Zeit, ihre Häuser vor dem Wegzug richtig zu schließen und wetterfest zu machen. Aber in Gegenden wie Fukushima, wo die Menschen in Eile geflohen waren, war es nicht ungewöhnlich, dass immer noch Teetassen aufgestellt oder Fernseher noch angeschlossen waren.

Eine ihrer persönlichen Lieblingsentdeckungen war ein ehemaliges Theater. Die Kulissen, Kostüme und Lichter waren noch intakt, als hätten die Schauspieler nur eine Mittagspause gemacht und müssten jeden Moment zurückkommen.

Einige der kleineren Häuser hatten den emotionalsten Schlag. Limburg sah, dass immer noch Familienfotos an der Wand hingen, und fragte sich, was mit den Menschen passiert war, die hier lebten, und was sie dazu veranlasst hatte, fortzugehen.

„Ich hoffe, den Locations mit genügend Respekt begegnet zu sein“, sagt sie.

Ihre Lieblingsregion war die „magische“ Nordinsel Hokkaido.

„Es ist rau und schroff und seltsam“, sagt der Fotograf. „Wir hatten das Gefühl, in einem Edward-Hopper-Gemälde ohne Menschen zu sein.“

"Sobald Sie anfangen, nach leeren Häusern zu suchen," Limburg sagt, "Sie sind überall."

„Sobald Sie anfangen, nach leeren Häusern zu suchen“, sagt Limburg, „sind sie überall.“

Maan Limburg/Die verlorene Welt

Reflexionen

Insgesamt hat Limburg Japan etwa 10 Mal besucht, angefangen als sie ein Teenager war.

Da sie freiberuflich tätig ist, kann sie längere Zeit unterwegs sein, sodass ihr durchschnittlicher Besuch in Japan drei Wochen dauerte. Mehrere Reisen ermöglichten es ihr, verschiedene Teile des Landes zu sehen und einige der Menschen, denen sie unterwegs begegnete, zu treffen und mit ihnen in Kontakt zu treten.

Die verlorene Welt“ ist mehr als nur ein Fotobuch – es ist eine Hommage an das Land, das sie liebt und respektiert.