Tibet: Fast 1.000 neue Mikroben, die der Wissenschaft unbekannt sind, wurden in Gletschern eingeschlossen gefunden

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Fast 1.000 neue Bakterienarten in Schnee- und Eisproben von tibetischen Gletschern wurden von Wissenschaftlern gefunden, was Bedenken hinsichtlich der Ausbreitung von Krankheiten aufkommen lässt, wenn Eiskappen aufgrund der globalen Erwärmung schmelzen.

Forscher untersuchten, ob Bakterienarten, die in Tibets Gletschern eingeschlossen sind, ihren Weg in andere Regionen finden könnten, wenn Schnee und Eis schmelzen, heißt es in der neuen Studie, die letzte Woche in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturbiotechnologie.

Eisproben von 21 Gletschern in Tibet wurden zwischen 2010 und 2016 von Forschern – einschließlich denen der Chinesischen Akademie der Wissenschaften – gesammelt, die sie geschmolzen haben, um zu analysieren, was zurückgelassen wurde.

Sie fanden 968 einzigartige Bakterienarten, von denen 98 Prozent der Wissenschaft bisher unbekannt waren.

Die neuen Erkenntnisse stammen fast ein Jahr, nachdem Wissenschaftler auf dem tibetischen Plateau uralte, in Gletschern eingeschlossene Viren gefunden haben, von denen einige über 15.000 Jahre alt waren.

Eisschilde und Gletscher machen fast ein Zehntel der Erdoberfläche aus, und eine wachsende Zahl von Studien zeigt auch, dass sie aufgrund der Klimakrise schmelzen.

Wissenschaftler vermuten, dass einige der eingeschlossenen Bakterien für moderne Pflanzen, Tiere und Menschen ansteckend sein könnten, denen es besonders an Immunität gegen diese älteren Mikroben mangelt.

„Diese Mikroorganismen tragen möglicherweise neuartige Virulenzfaktoren, die Pflanzen, Tiere und Menschen anfällig machen“, schreiben Wissenschaftler in der Studie.

Forscher warnen davor, dass solche modernen und alten pathogenen Mikroben, die in Gletschern eingeschlossen sind, „zu lokalen Epidemien und sogar Pandemien führen könnten“.

Die neu entdeckten Bakterien in der aktuellen Studie stammen auch aus einer besonders wichtigen Region der Welt – einer Region, in der schmelzender Schnee und Eis mehrere Flüsse speisen, die zu dicht besiedelten Teilen in ganz China und Indien führen.

„Das tibetische Plateau, das als Wasserturm Asiens bekannt ist, entspringt mehreren der größten Flüsse der Welt, darunter der Jangtse, der Gelbe Fluss, der Ganges und der Yarlung Tsangpo (Brahmaputra-Fluss)“, schrieben Forscher.

„Die Freisetzung potenziell gefährlicher Bakterien könnte die beiden bevölkerungsreichsten Länder der Welt betreffen: China und Indien“, fügten sie hinzu.

In zukünftigen Studien hoffen Wissenschaftler zu beurteilen, ob die Mikroben, die von schmelzenden Gletschern in Flüsse auf der ganzen Welt freigesetzt werden, eine Bedrohung für flussabwärts gelegene Pflanzen und Tiere darstellen.