Tory-Führungskandidaten, die sich gegenseitig beschmieren, ist pures politisches Noir | Konservative Führung

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ichEs hat alle Voraussetzungen für einen politischen Noir: ein geheimes Treffen in einem Westminster-Pub, bei dem ein machiavellistischer Betreiber, der für einen angehenden Premierminister dreht, der Oppositionspartei ein Beweisdossier überreicht, um ihre Rivalen zu verleumden.

Und wie alle besten Westminster-Gerüchte hat es eine wahre Grundlage. Aber die Wahrheit ist vielleicht noch unglaublicher als die Geschichte. Die Realität ist, dass mehrere Kampagnen Kontakt mit der Labour Party aufgenommen haben, um Gerüchte über ihre Rivalen zu verbreiten.

Nicht alles ist vollständig ausgearbeitet – nur Leckerbissen, die auf WhatsApp gesendet wurden und deren Quellen weitere Untersuchungen verdienen. Aber es ist ein Zeichen dafür, wie bitter das Rennen um den nächsten Tory-Führer – und Premierminister – so schnell geworden ist.

Die herumfliegende Propaganda umfasst grelle Gerüchte über Affären, Geschäfte und fragwürdige Steuerstatus. Nicht alle würden den Test des öffentlichen Interesses bestehen. Zu denjenigen, die bisher gezielten Angriffen ausgesetzt waren, gehört der Kanzler Nadhim Zahawi, aber es werden auch koordinierte Bemühungen erwartet, die Kampagnen von Rishi Sunak und Liz Truss zu untergraben.

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Am Montag musste ein Verbündeter des Innenministers, Priti Patel, zugeben, dass er ein Memo geteilt hatte, das an Tory-WhatsApp-Gruppen gesendet wurde und Sunaks Wirtschaftsbilanz angegriffen hatte. Patrick Robertson bestritt, der Autor des Dokuments zu sein, als er von der Times konfrontiert wurde, gab jedoch zu, dass er es geteilt hatte.

Das Memo gibt einen Vorgeschmack auf die Bitterkeit, die wahrscheinlich in die Kampagne gegen Sunak einsickern wird, wenn er es unter die letzten beiden schafft. Es beschuldigte Sunak „eines gescheiterten Haushaltsplans vom März 2022, der ein Durcheinander von Widersprüchen, Steuererhöhungen und Taschenspielertricks war, die sich jeder Analyse, Logik oder Verständnis widersetzten“.

In dem Memo heißt es auch, Sunak habe „nicht einmal, sondern zweimal öffentlich gelogen, als er versuchte, den Steuerstatus seiner Frau als ‚Nicht-Dom‘ zu erklären“. Und es unterstreicht den vermeintlichen Opportunismus des Ex-Kanzlers, der sagte, er habe „seine Kampagne für die Führung der Konservativen Partei mit einer im Dezember 2021 registrierten Website-Domain gestartet“.

„Sich ‚Ready for Rishi‘ zu machen bedeutet, einen Kandidaten zu unterstützen, der wie Boris von der Polizei eine Partygate-Geldstrafe wegen Verstoßes gegen die Sperrregeln erhalten hat.“

Andere Kandidaten werden auch von unappetitlichen Briefings über Fragen des Kulturkriegs ins Wanken gebracht. Penny Mordaunt, deren Verbündete informiert hatten, dass sie eine der am besten organisierten und aufständischsten Kampagnen mit einer großen Anzahl von Unterstützern hatte, ist fast aus dem Blickfeld verschwunden, nachdem sie wegen ihrer früheren lautstarken Unterstützung der Rechte von Transsexuellen unter Beschuss geraten war.

Sie wurde zur Ausgabe gezwungen ein Multi-Tweet-Thread Sie leugnete, dass sie „aufgewacht“ war, und bestand darauf, dass sie zuvor „die Transorthodoxie in Frage gestellt“ hatte, wurde dann aber erneut von Rivalen untergraben, darunter Suella Braverman, die sagte, sie habe die Verwendung einer geschlechtsneutralen Sprache in einem Gesetzentwurf unterstützt.

Hochrangige Labour-Angehörige können ihr Glück nicht fassen, wo die Trennlinien gezogen wurden. Die Partei ist am anfälligsten in Fragen des Kulturkriegs – hauptsächlich aufgrund der öffentlichen Überzeugung, dass die Partei zu sehr von Identitätspolitik besessen ist – und in der Wirtschaft, wo Fokusgruppen zeigen, dass die Wähler Labour bei den Ausgaben nicht vertrauen.

„Einen konservativen Führungswettbewerb zu veranstalten, bei dem sich die Kandidaten eher an Kulturkriegen als an den Lebenshaltungskosten zerreißen, lässt sie aus dem Kontakt geraten erscheinen – außerdem haben Sie Kandidaten, die absolut lächerliche Steuern zahlen und Versprechen ausgeben, einschließlich zusätzlichem Geld für große Unternehmen“, sagte Labour Berater sagte. „Es könnte nicht besser sein, wenn es um unsere Schwächen bei den Wählern geht.“