Travel Chaos ist ein Segen für Reiseberater

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Trotz der Frustrationen langer Wartezeiten bei Anbietern und ständiger Flugänderungen, Verspätungen und Annullierungen ist Reisechaos nicht nur schlecht für Reiseberater, sagen Führungskräfte von fünf Gastagenturen und Franchiseunternehmen.

(In anderen Teilen dieser Serie haben wir mit Führungskräften darüber gesprochen, wie das erste Halbjahr 2022 insgesamt gelaufen ist, über den unerwarteten Zustrom neuer Talente und was sie für den Rest des Jahres erwarten.)

Die Frustration ist echt …
„Sie können die Nachrichten heute nicht einschalten, ohne zu hören, dass tausend Flüge gestrichen wurden, also ist es absolut störend“, sagte Kathryn Mazza-Burney, Präsidentin von NEST, über die Auswirkungen des sommerlichen Flugchaos auf Reiseberater.

„Sie haben es definitiv mit Chaos bei den Fluggesellschaften zu tun“, sagte Michelle Fee, Gründerin und CEO von Cruise Planners. „Es gibt immer noch lange Haltezeiten … jede Buchung dauert doppelt so lange wie möglich, weil sie in der Warteschleife sind.“

„Das ist sehr frustrierend“, fügte Jackie Friedman, Präsidentin der Nexion Travel Group, hinzu. „Aber das bedeutet natürlich, dass die Leute reisen.“

Jeff Anderson, Co-Präsident von Avaya Travel, stimmte zu. „Kopfschmerzen? Definitiv… Es kann wirklich schlimm sein, wenn jemand seine Reise storniert bekommt. Das ist ein erhebliches Problem, aber wir sehen nicht, dass dies die Leute davon abhält, weiterhin einzukaufen und Urlaub zu kaufen.“

Debbie Fiorino, COO von World Travel Holdings, der Muttergesellschaft von Dream Vacations, wiederholte Anderson. „Unsere Kunden haben mit viel Stress und Frustration zu kämpfen, aber sie buchen und reisen immer noch.“

Dieselbe Frustration, die Verbraucher zu Beratern treibt
Unordnung am Flughafen, Geschichten von annullierten und verspäteten Flügen bei Freunden oder im Fernsehen sind nicht nur ein Zeichen dafür, dass die Menschen wieder massenhaft reisen – und sich von all dem Chaos nicht abschrecken lassen.

Es hebt auch den Wert von Reiseberatern für Menschen hervor, die möglicherweise vergessen haben, dass es noch Reiseberater gibt.

„Ich denke, was gerade passiert, ist, dass einige der Heimwerker, die ersten Heimwerker, jetzt denken: ‚Oh mein Gott, ich möchte nicht in der Warteschleife sitzen. Ich muss einen Reiseberater anrufen, der mir hilft“, sagte Fee. „Diese Art von Reisenden beginnt, den Wert eines guten Reiseberaters zu verstehen.“

„Berater tun, was Berater am besten können“, sagte Mazza-Burney. „Sie warten ihre Konten. Sie zeigen dem Verbraucher wirklich, warum es so wichtig ist, einen Reiseberater zu nutzen.“

Eine kleine Perspektive
Anderson sagte gegenüber TMR, wenn es um Flüge geht, er glaube, dass ein Großteil des Chaos übertrieben sei.

„Ich denke, dass die jüngsten Probleme relativiert werden müssen. Es sind immer noch nur ein paar Prozent der Flüge, die tatsächlich storniert werden … Die Zahl ist zu groß, verstehen Sie mich nicht falsch. Sie wollen keine Stornierungen.“

Aber er sagte, es gebe mehr Verspätungen als Annullierungen, und fügte hinzu, dass bei einer kürzlichen Überprüfung der FAA-Website mehr als 42.000 Flüge verfolgt wurden. Davon wurden ein paar Tausend tatsächlich storniert.

Besser als die Alternative
Mehrere Führungskräfte, mit denen TMR sprach, wollten Reiseberater auch daran erinnern, dass Reisechaos viel besser ist als niemand, der überhaupt reist.

„Es gibt derzeit viel Stress, Angst und Frustration für Reisefachleute, ob es sich um COVID-Beschränkungen handelt oder um Probleme mit Fluggesellschaften“, sagte Fiorino. „Aber wissen Sie, vor ein paar Wochen ist ein Jahr vergangen, seit wir gesehen haben, wie das erste Schiff wieder ins Wasser gegangen ist. Sie gingen von der Sorge darüber, ob sie eine Pandemie, die die Branche zum Erliegen brachte, überleben würden oder nicht, zur Sorge über den Umgang mit all diesem Chaos über. Ich würde die zweite wählen, jeden Tag der Woche und zweimal am Sonntag.“

Fiorino fügte hinzu, sie wolle nicht herunterspielen, wie stressig es für Berater sein kann. „Aber es ist so wichtig, den Überblick zu behalten. Halten Sie einfach inne und denken Sie darüber nach, wo wir im Jahr 2020 waren … wissen Sie, dass diese Dinge besser werden. Wir haben Geschäfte, die wirklich gut laufen, und wir sind viel zu beschäftigt, um mitzuhalten, und das ist eine wirklich gute Sache.“

Mazza-Burney sagte, dies sei ein weiteres Beispiel dafür, wie widerstandsfähig die Reisebürobranche ist.

„Wenn es hart auf hart kommt, stehen die harten Berater in dieser Branche wirklich auf und glänzen. Wir haben wirklich harte Zeiten überstanden. Aber Berater sind hier, um zu bleiben.“