Trumps wertvollster Verbündeter ist die politische Ökonomie, die er geschaffen hat

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Kommentar

Für die meisten Amerikaner ist der Sinn der Untersuchung der Unruhen vom 6. Januar im Kapitol einfach: zu verstehen, was passiert ist, und die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen. Dazu gehört der ehemalige Präsident Donald Trump, von dem die meisten Amerikaner glauben, dass er für die Ereignisse des Tages strafrechtlich zur Verantwortung gezogen werden sollte. Trumps unaufhörliche Unehrlichkeit in Bezug auf die Wahl und Appelle an seine Anhänger, an diesem Tag in Washington zu sein, waren die notwendigen Bedingungen für das, was folgte.

Für viele gewählte Amtsträger geht der Punkt noch einen Schritt weiter. Sie hoffen nicht nur, das Geschehene analysieren zu können, sondern hoffen auch, Trumps Schuld unvermeidlich offensichtlich zu machen. Das Versäumnis des Senats, Trump nach seiner zweiten Amtsenthebung im vergangenen Jahr zu verurteilen, bedeutete, dass er frei war, erneut um ein Amt zu kandidieren. Um zu verhindern, dass er erneut Präsident wird – und dass er Zugang zu der Macht hat, die er am 6. Januar 2021 ausübte – müssen seine Gegner die Chancen untergraben, dass er eine zweite Wahl gewinnen könnte. Dieser ehemalige Senator Alan Simpson (R-Wyo.) gesagt The Economist, ist der „goldene Kelch“ der Republikanerin Liz Cheney, der die Gefahr einer zweiten Trump-Präsidentschaft so deutlich erklärt, dass es eine solche Präsidentschaft nicht gibt.

Aber die Herausforderung, die Cheney, die stellvertretende Vorsitzende des Auswahlausschusses des Repräsentantenhauses vom 6. Januar, und ihre Verbündeten überwinden müssen, ist nicht wirklich die Skepsis oder Apathie der Wähler. Es ist eine politische Ökonomie, die durch jahrelange Umwandlung von Trump und Trumpismus in Geld aufgebläht wurde.

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Am Dienstag die New York Times eine Umfrage veröffentlicht, durchgeführt vom Siena College, das als Beweis dafür geworben wurde, dass die Hälfte der republikanischen Wähler „bereit sind, Trump hinter sich zu lassen“. Dies ist eine einprägsame Abkürzung für die Feststellung, dass Trump in einem hypothetischen Vorwahlkampf der Republikaner weniger als 50 Prozent der Unterstützung erhält – eine Position, die nicht neu ist. Mehrere Umfragen im vergangenen Jahr hat er im unformierten Feld der Republikaner von 2024 fast oder unter 50 Prozent gezeigt.

Die Nebelhaftigkeit des Feldes selbst ist eine wichtige Überlegung. Trumps stärkster Gegner in diesen Umfragen ist der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis (R), mit verschiedenen anderen Leuten, die weit hinter diesen Spitzenreitern liegen. Aber im Jahr 2016 wurde Trump nur von unterstützt etwa ein Drittel der republikanischen Wählerschaft. Diese Unterstützung wuchs, als seine Nominierung unvermeidlicher wurde und die Gegner ausstiegen. Es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen der Gleichgültigkeit gegenüber Trump jetzt und der glühenden Opposition gegen Trump im April 2024. Nicht jeder Wähler, der jetzt jemand anderen als Trump oder DeSantis unterstützt, wird später in DeSantis’ Kolumne einsteigen.

Was Trump am meisten schaden könnte, ist das Gefühl, dass eine erneute Nominierung die GOP zum Scheitern bei den Parlamentswahlen verurteilen würde. Cheney und das Auswahlkomitee des Repräsentantenhauses könnten Trumps Ansehen schaden, indem sie ihn einfach schwächen und bekräftigen, dass es potenzielle republikanische Kandidaten geben wird, ohne den Versuch zu unternehmen, eine gültige, demokratische Wahl zu kippen.

Umfragen zeigen, dass die Unterstützung für Trump seit Beginn der Anhörungen am 6. Januar im vergangenen Monat erodiert ist – aber nicht wirklich unter den Republikanern. Die wöchentlichen Umfragen von YouGov für den Economist zeigen, dass der Prozentsatz der Unabhängigen, die Trump positiv sehen, von 42 Prozent zu Beginn der Anhörungen auf 29 Prozent in der jüngsten Umfrage gesunken ist, die nach der explosiven Aussage der ehemaligen Mitarbeiterin des Weißen Hauses, Cassidy Hutchinson, durchgeführt wurde.

Unter den Republikanern gab es einen kurzen Rückgang des Prozentsatzes derer, die Trump sehr positiv gegenüberstanden – aber das hat sich inzwischen wieder erholt.

Wieso den? Es ist schwer zu sagen. Es könnte einfach ein Zufall dieser einen YouGov-Umfrage gewesen sein. Aber es ist auch eindeutig so, dass Trumps Position von konservativen Medien, insbesondere von Fox News, unterstützt wird.

Letzte Woche habe ich demonstriert, wie wenig Aufmerksamkeit Fox News den Feststellungen des Komitees vom 6. Januar und insbesondere Hutchinsons Zeugenaussage geschenkt hatte. Sie strahlten ihre Zeugenaussage tagsüber live aus, verlagerten dann aber ihre anschließende Berichterstattung darauf, hauptsächlich zu versuchen, das, was sie präsentierte, zu unterbieten oder zu minimieren. Fox News verbrachte viel mehr Zeit damit, über das Lenkrad der Präsidentenlimousine zu sprechen – ein Schwerpunkt der Bemühungen, Hutchinsons Geschichte zu untergraben – als über Trumps Bewusstsein für Waffen in der Menge an der Ellipse, kurz bevor das Kapitol überrannt wurde.

So funktioniert Fox News seit langem. Sie präsentiert Nachrichten oder führt Interviews, die ihrem rechten Weltbild zuwiderlaufen, und überlässt es dann Meinungsshows (und oft ihrer formbaren Nachrichtenseite), die Diskussion neu zu gestalten. Ich habe darüber 2019 geschrieben, als das Netzwerk ein Rathaus mit Sen. Bernie Sanders (I-Vt.) veranstaltete. Diejenigen, die die Show sahen, hörten vom Senator eine interessante Ablehnung des Fox-Trump-Universums – und diejenigen, die alles, was folgte, sahen, sahen ein kuratiertes, ergänzenderes Bild der Diskussion. Ein ähnliches Muster entfaltet gerade diese Woche. So funktioniert das Netzwerk.

Betrachten Sie dieses Detail aus dem Bericht der Times über die Umfrage des Siena College:

„Sollten sich Mr. DeSantis und Mr. Trump in einer Vorwahl gegenüberstehen, deutete die Umfrage darauf hin, dass sich die Unterstützung von Fox News als entscheidend erweisen könnte: Mr. Trump hatte unter den Zuschauern von Fox News einen Vorteil von 62 bis 26 Prozent gegenüber Mr. DeSantis, während die Lücke zwischen den beiden Floridianern war 16 Punkte näher bei den Republikanern, die ihre Nachrichten hauptsächlich aus einer anderen Quelle erhalten.“

Warum schneidet Trump bei den Zuschauern von Fox News so viel besser ab? Zum Teil aufgrund der Selbstselektion: Trump-Anhänger entscheiden sich eher dafür, die Berichterstattung von Fox News zu sehen, als Trump-Skeptiker. Aber es liegt auch daran, dass Fox News versteht, dass seine Zuschauer positive Erzählungen für Trump sehen wollen. Als sich das Netzwerk entschied, diese erste Anhörung des Hausausschusses nicht einmal auszustrahlen, war Gastgeberin Laura Ingraham beschrieben die Entscheidung sachlich als Catering für das Publikum des Netzwerks.

Es gab einen Moment, in dem die Erzählung von Fox News und die von Trump dramatisch in Konflikt gerieten. Nach der Wahl 2020 berichtete das Netzwerk die Wahrheit – dass Trump verloren hatte. Aber das war nicht das Richtige für das Publikum des Netzwerks und viele Zuschauer (wenn auch nicht das viele) fingen an abzuschalten. Der Weg des geringsten wirtschaftlichen Widerstands bestand darin, einfach mit dem Trumpismus mitzuspielen. Denn selbst wenn nur 40 Prozent der Republikaner verzweifelt auf eine Rückkehr von Trump hoffen, sind das immer noch zig Millionen potenzielle Zuschauer von Trump-positiven Inhalten.

Fox News ist nicht die einzige konservative Institution mit diesem Problem. Die Republikanische Partei selbst hat eine Lektion gelernt, die Trump seit Jahren versteht: Seine frenetische Unterstützerbasis ist mehr als bereit, ihre Brieftaschen zu öffnen, wenn sie dazu aufgefordert werden. Die Partei hat zig Millionen Dollar gesammelt, um Trumps Namen zu nutzen. Es sammelt sogar Geld, um Trumps privates Geschäft, die Social-Media-Site Truth Social, zu fördern.

„Wie bleiben Sie neutral, wenn der größte Treiber für das Sammeln von Geld darin besteht, Trumps Namen zu verwenden?“ ein republikanischer Beamter sagte Politico für ein Artikel Erforschung des inhärenten Konflikts der Partei. Wie entwöhnt sich die Republikanische Partei vom Trump-Cashflow, wenn sie einen ungetrübten Wettbewerb unter potenziellen Rivalen ausrichten soll? 2020 räumte die Partei ungeniert das Feld für Trump, den damaligen Amtsinhaber, frei. In den Monaten vor 2024 hat sie den Vorrang von Trump als republikanische Marke für ihre eigenen Zwecke gestärkt – ungeachtet der möglichen Auswirkungen, sobald der Primärkampf beginnt.

Es ist ziemlich passend, dass Trumps größte politische Stärke letztendlich die von ihm geschaffene politische Ökonomie sein würde. Fox News – das beliebteste Medienunternehmen auf der rechten Seite – hat keinen Anreiz, ihn zu unterbieten. Die Party selbst auch. Auch wenn seine Basis für Trump-skeptische Erzählungen empfänglich war (was einige recherchieren zeigt, dass sie es sind), gibt es Marktkräfte, die diese Narrative begraben.

Sollte Trump die Nominierung 2024 anstreben, ist nicht klar, wie sich die Vorwahl entwickeln würde. DeSantis ist ein starker Kandidat, aber das war er auch Der ehemalige Gouverneur von Wisconsin, Scott Walker an einer Stelle. Was wir im Jahr 2024 sehen werden, ist eine Art Funhouse-Spiegelversion dessen, was wir 2016 gesehen haben: Trump mit genügend Unterstützung, um frühe Wettbewerbe zu überstehen und Konsenskandidat zu werden. Der Unterschied besteht darin, dass das republikanische Firmament dann versuchte, seinen Fortschritt zu blockieren, eine Thunfischschwarmbande, die sich zur Sicherheit gegen einen Hai mit MAGA-Hut zusammenschloss, der sie schluckweise verschlang.

Jetzt besteht das Establishment aus Schiffshaltern, die symbiotisch mit Trump reiten und aufsammeln, was der Hai hinterlässt.