Uber hat heimlich Lobbyarbeit bei prominenten Politikern betrieben, wie durchgesickerte Dateien zeigen

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Laut durchgesickerten internen Unternehmensakten, die am Wochenende veröffentlicht wurden, hat die Fahrdienst-App Uber heimlich Lobbyarbeit bei prominenten Politikern in Ländern auf der ganzen Welt betrieben – einschließlich der derzeitigen Führer der Vereinigten Staaten, Frankreichs und Deutschlands –, um ihre regulatorischen und politischen Ziele zu erreichen.

Die „Uber Files“ – dazu gehören E-Mails, Textnachrichten und andere Dokumente von 2013 bis 2017 vom Guardian erhalten und mit Dutzenden anderer Medien geteilt – detailliert ein umfangreiches Lobbying-Netzwerk, das viele ehemalige Helfer von führenden politischen Persönlichkeiten in den USA und anderen Ländern umfasste, als Uber versuchte, seine Aktivitäten auf der ganzen Welt auszudehnen.

In vielen Regionen haben die Regierungen die Taxilizenzen streng reguliert, was die Expansionspläne von Uber zu einem großen Bruch mit den traditionellen Branchenregeln macht.

Die Berichte zeigen, wie Uber diese Hindernisse durchbrach, indem es seine Lobbyisten dazu nutzte, Persönlichkeiten wie Präsident Biden, den französischen Präsidenten Emmanuel Macron und den deutschen Bundeskanzler Olaf Sholz von den Zielen des Unternehmens zu überzeugen, als die Männer in niedrigeren politischen Ämtern waren.

Insgesamt enthüllten die durchgesickerten Dokumente mehr als 100 Treffen mit Beamten aus 18 Ländern und Institutionen der Europäischen Union. Den Dokumenten zufolge half eine Beratungsfirma Uber außerdem dabei, Listen mit mehr als 1.850 „Stakeholdern“ in 29 Ländern zusammenzustellen, die es zu beeinflussen gilt.

Die Dokumente enthüllten auch, wie Uber Gewalt gegen Fahrer zu seinem politischen Vorteil nutzte.

Lobbyist Mark MacGann, der für die Expansionsbemühungen von Uber in Europa, dem Nahen Osten und Afrika von zentraler Bedeutung war, trat öffentlich als Quelle der Dokumente auf in einem am Montag veröffentlichten Interview mit dem Guardian.

MacGann sagte der Verkaufsstelle, er habe beschlossen, die Dokumente zu veröffentlichen, weil er glaubt, dass das Fahrdienstunternehmen während seiner Expansion Gesetze umgangen und die Leute über die Vorteile für die Fahrer in die Irre geführt habe, während es sich für gelockerte Vorschriften eingesetzt habe.

„Vor 2017 hat es keinen Mangel an Berichten über die Fehler von Uber gegeben“, sagte Jill Hazelbaker, Senior Vice President of Marketing and Public Affairs bei Uber, in einer Erklärung als Antwort auf Berichte über die durchgesickerten Mitteilungen.

Sie bemerkte, dass das Unternehmen seitdem einen neuen CEO eingestellt habe, der laut Hazelbaker die Werte des Unternehmens neu geschrieben, Sicherheit priorisiert und Uber zu einem „anderen Unternehmen“ gemacht habe.

„Wir haben und werden keine Ausreden für vergangenes Verhalten finden, das eindeutig nicht mit unseren gegenwärtigen Werten übereinstimmt“, sagte Hazelbaker. „Stattdessen bitten wir die Öffentlichkeit, uns danach zu beurteilen, was wir in den letzten fünf Jahren getan haben und was wir in den kommenden Jahren tun werden.“

Viele der Berichte konzentrieren sich zum Teil auf das Weltwirtschaftsforum 2016 in Davos, Schweiz, wo Führungskräfte von Uber Weltführer und Oligarchen schmeichelten und Lobbyarbeit leisteten.

Laut der Untersuchung erschien der damalige Vizepräsident Biden zu spät zu seinem Treffen mit Travis Kalanick, dem Mitbegründer und damaligen CEO von Uber, auf dem Forum.

Aber Biden war so beeindruckt von Kalanicks Pitch darüber, wie Uber Städte und die Belegschaft verändert, dass er seine später am Tag gehaltene Rede über digitale Fortschritte zu ändern schien.

„Ride-Sharing-Unternehmen stellen Zehntausende neue Mitarbeiter ein“, sagte Biden während seiner Rede. „Ich habe mich heute mit dem CEO eines dieser Unternehmen getroffen und ihm gesagt, dass er dieses Jahr zwei Millionen neue Arbeitsplätze schaffen wird, die ihnen die Freiheit geben, so viele Stunden zu arbeiten, wie sie möchten, und ihr eigenes Leben so zu gestalten, wie sie möchten.“

Laut der Untersuchung trafen sich Führungskräfte von Uber in Davos auch mit dem irischen Premierminister Enda Kenny, dem israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu und dem britischen Kanzler George Osborne.

Die Untersuchung ergab, dass, obwohl das Osborne-Treffen öffentlich gemacht wurde, Uber Treffen mit sechs britischen Tory-Kabinettsministern abhielt, die nicht bekannt gegeben wurden, aber berichtete der Guardian dass unklar ist, ob Lobbying-Regeln solche Erklärungen erfordern würden.

Die Akten zeigten auch Macron, den französischen Präsidenten, der damals als Finanzminister fungierte, als engen Verbündeten von Uber.

Die Untersuchung deckte zwischen September 2014 und Februar 2016 mehr als ein Dutzend nicht offengelegter Kommunikationen zwischen Uber und Macron oder seinen Mitarbeitern auf, darunter vier gemeldete Treffen zwischen Macron und dem Unternehmen.

Französische Gesetzgeber im Jahr 2014 hatte ein Gesetz erlassen Verbot eines der Billigdienste von Uber. Die Dokumente zeigen eine Reihe von Mitteilungen im darauffolgenden Oktober, als Behörden in der französischen Stadt Marseille den UberX-Dienst des Unternehmens zu verbieten schienen.

MacGann, die Quelle des Leaks, schickte eine SMS an Macron, die Dokumente zeigen.

„Könnten Sie Ihr Kabinett bitten, uns dabei zu helfen, zu verstehen, was vor sich geht?“ MacGann schrieb.

„Ich werde mich persönlich darum kümmern“, schrieb Macron zurück. „Schicken Sie mir alle Fakten und wir entscheiden uns bis heute Abend. Lass uns in dieser Phase ruhig bleiben, ich vertraue dir.“

Die Suspendierungsverfügung wurde den Berichten zufolge Stunden später überarbeitet.

Kalanick, der Gründer von Uber, traf sich 2016 auch mit Mark Rutte, dem Premierminister der Niederlande.

„Im Moment werden Sie als aggressiv angesehen“, sagte Rutte laut den im Rahmen der Ermittlungen veröffentlichten Sitzungsnotizen gegenüber Kalanick.

Rutte riet Kalanick, „die Sichtweise der Menschen auf das Unternehmen zu ändern“, indem er die Vorteile von Uber hervorhob.

„Das wird dich kuschelig erscheinen lassen“, sagte er laut den Notizen zu Kalanick.