USFL gewinnt mit Fußball und Spaß, nicht mit Politik

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Am Sonntag werden die Philadelphia Stars um die USFL-Meisterschaft spielen, genau wie sie es vor über 30 Jahren getan haben (obwohl sie damals Baltimore repräsentierten), im letzten Saisonfinale der zum Scheitern verurteilten Version der Liga aus den 1980er Jahren. Sie werden es mit den Birmingham Stallions aufnehmen, um die Eröffnungssaison dieser zweiten Version der USFL zu krönen.

Neue Sportligen sind riskante Unternehmungen, aber die USFL hat einige gute Erfolge erzielt, was nicht zuletzt darauf zurückzuführen ist, dass sie Politik und Kulturkriege strikt gemieden hat.

Fox-Manager Mike Mulvihill sagte über das USFL-Experiment: „Alles, was wir tun wollten, ist zu zeigen, dass der Frühlingsfußball Zuschauerzahlen auf dem Niveau der Premier League, der regulären NHL-Saison, der Formel 1 oder der MLS erreichen kann. … Wir wollen zeigen, dass wir zu dieser Kategorie gehören , und ich denke, das ist passiert.“ Ein großer Teil des Rezepts für die Bewertungen war, dass die USFL wirklich Fußball um des Fußballs willen war. Und im Sport ist das heutzutage viel seltener, als es sein sollte. Fox hat die Berichterstattung für das nächste Jahr erneuert.

Allein in den letzten Jahren haben wir gesehen, wie die Major League Baseball das All Star Game aus Georgia entfernte, wegen einer Abstimmungsvorlage, die zu einer Rekordbeteiligung führte, wir sahen Logos von Black Lives Matter auf NBA-Plätzen, ESPN, einst die Heimat des Sports, ähnelt jetzt oft linken Kabelnachrichten mit ein paar Partituren, die gelegentlich vorbeiscrollen.

USFL ERFOLGT IN DER ERÖFFNUNGSSAISON BEI ZUSCHAUERN

Aber als die USFL in diesem Frühjahr startete, hatte sich bereits eine Gegenreaktion gegen die ununterbrochene Politik im Profisport zusammengebraut. Es mag für die aufstrebende Liga vor zwei Jahren verlockend gewesen sein, zu versuchen, für soziale Gerechtigkeit zu sorgen, aber stattdessen blieben sie beim Rost. Und die Fans reagierten.

Der Reiz der USFL bestand eher darin, dass sie die Zuschauer noch tiefer in den Fußballsport hineinführt als die NFL- oder College-Spiele. Wir hören die Spielzüge vom Coach bis zum Quarterback, sehen, wie Receiver-Routen laufen, analysieren große Spielzüge mit den Spielern, die sie in Echtzeit-Sideline-Interviews gemacht haben. Nicht alle Gimmicks haben funktioniert, die Helmkameras sind etwas wackelig, aber im Allgemeinen ist es ein neuer Look unter der Haube des Profifußballs.

Ein Beispiel dafür, wie gut die USFL kulturelle Probleme gehandhabt oder eher ignoriert hat, war die Einstellung von Steve Strimling als Leiter der Offiziellen. Strimling ist offen schwul und ein paar Geschichten über seine Rolle erschienen in LGB&T-Verkaufsstellen. Aber die Liga machte keine große Sache daraus. Sie stellten die beste Person für den Job ein, die zufälligerweise schwul ist. Ist das nicht eigentlicher Fortschritt statt performativer Progressivismus?

Auch in Zukunft sollte die Liga an ihrer unpolitischen Programmierung festhalten. In diesem Jahr wurden alle Spiele im selben Stadion in Birmingham ausgetragen, nächstes Jahr wird dies auf alle 8 Mannschaften ausgeweitet, die in 2-4 Märkten spielen, und schließlich jede Mannschaft in ihrer eigenen Stadt. Dies könnten großartige familienfreundliche Veranstaltungen sein, in die sich die Fans flüchten können, aber nur, wenn der Fokus auf Fußball und Spaß bleibt.

Als die Stars and Stallions am Sonntagabend aufeinandertreffen, scheinen die Amerikaner eher neugierig als überzeugt von der USFL zu sein. Es hat noch einen langen Weg vor sich, um die Art von leidenschaftlicher Teamloyalität zu schaffen, die im Sportbusiness unerlässlich ist, und wie sein Vorgänger wird es schwierig sein, mit der NFL um Top-Talente zu konkurrieren. Aber auch letzteres ist eine Chance.

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Ein großer Teil der Wachheit im Sport kommt von seinen Stars, Millionären wie LeBron James und Steve Kerr, die immer schnell mit einem linken Witz sind. Aber für die USFL, wie auch für andere kleine Ligen wie die Major League Soccer, können das Team und die Fans im Mittelpunkt der Franchise-Kultur stehen. Wenn die USFL das kann, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass sie nicht weiter gedeihen wird.

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Möge also das beste Team am Sonntagabend gewinnen und möge Amerika es überzeugend finden. Die USFL hat klugerweise auf die Politik gesetzt und Millionen von Amerikanern sind dankbar.

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