Wählerausweis, Mindestlohn und Kampagnen für medizinisches Marihuana reichen Petitionsunterschriften ein | Politik

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LINCOLN – Die Wähler in Nebraska scheinen auf dem richtigen Weg zu sein, um mindestens zwei wichtige Themen und vielleicht drei bei den Parlamentswahlen im November zu entscheiden.

Die Organisatoren von Petitionskampagnen zur Erhöhung des Mindestlohns und zur Forderung, dass die Wähler einen Lichtbildausweis vorlegen müssen, reichten am Donnerstag im Büro des Außenministers wesentlich mehr Unterschriften ein, als für die Teilnahme an der Abstimmung erforderlich waren.

Für eine Kampagne zur Legalisierung von medizinischem Marihuana wird es jedoch knapp werden. Die Co-Sponsorin State Senatorin Anna Wishart aus Lincoln sagte am Donnerstagnachmittag in einem Tweet, dass die Kampagne insgesamt über 184.000 Unterschriften zwischen den beiden für die Kampagne im Umlauf befindlichen Petitionen gesammelt habe. Die Gruppe für medizinisches Marihuana reichte statt einer zwei getrennte Petitionen zur Wahlinitiative ein, um einen Rückschlag zu vermeiden, der das Thema 2020 von der Abstimmung fernhielt.

Da jede Petition etwa 87.000 gültige Unterschriften benötigt, um auf den Stimmzettel zu kommen, lassen die insgesamt 184.000 kein großes Polster übrig, da staatliche und lokale Beamte beginnen, die Unterschriften zu überprüfen – ein Prozess, der immer dazu führt, dass einige weggeworfen werden. Co-Sponsor Senator Adam Morfeld aus Lincoln äußerte sich am Donnerstag optimistisch.

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„Normalerweise haben Sie bei gut finanzierten Kampagnen einen Puffer von etwa 20 Prozent, aber da unsere weitgehend freiwillig war und von kleinen Spendern angetrieben wurde, ist unsere Pufferrate viel niedriger“, sagte Morfeld in dem Tweet.

Raise the Wage Nebraska reichte am Donnerstagmorgen Petitionen ein, die rund 160.000 Unterschriften aus allen 93 Bezirken von Nebraska enthielten, fast doppelt so viele wie nötig. Der Mindestlohnvorschlag benötigte auch etwa 87.000 gültige Unterschriften, um sich für die Abstimmung zu qualifizieren.

Später am Tag gab Senatorin Julie Slama von Dunbar mit Citizens for Voter ID bekannt, dass die Petition der Gruppe über 172.000 Unterschriften aus mindestens 58 Bezirken gesammelt habe. Als Verfassungsänderung benötigt die Petition etwa 124.000 Unterschriften, die vom Büro des Außenministers validiert wurden, um zur Abstimmung im November zu gelangen.

Bei Annahme durch die Wähler würde die Mindestlohn-Petition den staatlichen Mindestlohn in vier jährlichen Schritten erhöhen. Sie würde von derzeit 9 US-Dollar pro Stunde auf 10,50 US-Dollar pro Stunde am 1. Januar steigen und schließlich bis 2026 15 US-Dollar pro Stunde erreichen. Die Maßnahme würde auch eine jährliche Erhöhung der Lebenshaltungskosten ab 2027 vorsehen.

Nancy Williams, Präsidentin und CEO von No More Empty Pots und Unterstützerin der Petition, sagte, das vorgeschlagene Gesetz würde fast 150.000 Arbeitnehmern in Nebraska zugute kommen. Sie sagte, sie seien Menschen, die Schwierigkeiten hätten, über die Runden zu kommen, insbesondere wenn die Inflation die Kosten in die Höhe treibe.

„Niemand, der Vollzeit arbeitet, sollte kämpfen, um über die Runden zu kommen“, sagte sie. „Die Kosten für Lebensmittel, Wohnungen und Grundnahrungsmittel sind seit Jahren gestiegen und die Inflation ist jetzt auf Rekordhöhen, aber der Mindestlohn hat einfach nicht mitgehalten.“

Cindy Meyer, eine verheiratete Mutter von zwei Kindern im Grundschulalter, ist eine solche Arbeiterin. Sie sagte, sie habe 19 Jahre lang in verschiedenen Berufen im Bildungswesen, in der Kinderbetreuung, im Einzelhandel und in der Dienstleistungsbranche gearbeitet. Alle zahlten den Mindestlohn oder knapp darüber. Manchmal, sagte sie, musste sie mehrere Jobs haben, um über die Runden zu kommen.

„Wenn jeder mindestens 15 US-Dollar pro Stunde verdienen würde, könnten wir uns besser um uns selbst und unsere Familien kümmern und mehr zu unseren Gemeinden beitragen“, sagte sie.

Auf einer Pressekonferenz am Donnerstag kritisierte Gouverneur Pete Ricketts die Bemühungen und argumentierte, dass der Mindestlohn in Nebraska vom Markt kontrolliert werden sollte. Er sagte, ein lebenswerter Lohn sei kein Einheitssystem, und ein lebenswerter Lohn in ländlichen Bezirken sehe anders aus als ein lebenswerter Lohn in Omaha oder Lincoln.

Die Wähler-ID-Petition würde unterdessen verlangen, dass zukünftige Wähler aus Nebraska einen gültigen Lichtbildausweis vorlegen, bevor sie ihre Stimme abgeben. Slama sagte, dass 35 Staaten dies bereits verlangen, und beschrieb die Bemühungen als eine Maßnahme des „gesunden Menschenverstands“, die überparteiliche Unterstützung hat, obwohl alle Hauptunterstützer der Petition Republikaner sind.

Slama dankte Ricketts für seine Unterstützung der Kampagne, insbesondere für die Teilnahme an mehreren Rathäusern, um die Initiative bekannt zu machen. Ricketts hat die Wähler-ID-Bemühungen offen unterstützt, und seine Mutter Marlene Ricketts war die wichtigste Geldgeberin der Kampagne und spendete mehr als 1,8 Millionen US-Dollar an die Gruppe.

Obwohl die Kampagne fast 50.000 Unterschriften mehr als erforderlich gesammelt hat, lässt die jüngste Kontroverse um die Petenten Fragen darüber offen, wie viele vom Büro des Außenministers akzeptiert werden.

Die Kampagne wird derzeit von der Staatsanwaltschaft von Nebraska untersucht, nachdem Beschwerden auftauchten, in denen Antragstellern vorgeworfen wurde, Wählerausweise fälschlicherweise als Staatsbedienstete auszugeben. Slama hatte bis Donnerstag kein Update zu den Ermittlungen.

Es wurden auch separate Beschwerden gegen die Kampagne eingereicht, in denen behauptet wurde, die Petenten würden über die Absicht der Initiative irreführen. Es gibt keine Untersuchung dieser Beschwerden, Slama erwähnte jedoch, dass Leute online vorgeschlagen haben, dass eine Klage eingereicht werden könnte, um die Kampagne anzufechten.

Slama, die diese Beschwerden zuvor als „von den Demokraten geführten Hit-Job“ bezeichnete, sagte, sie sei bereit, eine Klage gegen die Kampagne zu führen, falls eine auftritt.

„Wenn irgendeine Partei ihre Ressourcen in einem Prozess ins Nirgendwo verschwenden will, übernehme ich sie gerne“, sagte Slama.

Civic Nebraska, das sich der Wähleridentifikationskampagne widersetzt hat, erwähnte nicht, ob die Organisation eine Klage erheben würde, um die Kampagne anzufechten. Die Gruppe sagte jedoch in einer Erklärung am Donnerstag, sie bereiten sich „auf die nächste Phase der Opposition“ gegen die Initiative vor.

„Für Tausende von Wählern in Nebraska wäre der Wählerausweis ein Hindernis und ein Hindernis für die freie Stimmabgabe“, sagte Civic Nebraska in der Erklärung.

Das Büro des Außenministers führt eine erste Überprüfung der Petitionen durch und verteilt sie dann an die Bezirkswahlbüros, um die Unterschriften mit den Wählerregistrierungsunterlagen vergleichen zu lassen. Die Bezirke haben 40 Tage Zeit, um die Signaturprüfung abzuschließen, können aber weitere 10 Tage beantragen. Petitionen werden in der Reihenfolge ihrer Einreichung geprüft.

Das Verfahren muss rechtzeitig abgeschlossen sein, damit der Außenminister die Wahl im November am 16. September bestätigen kann. Gerichtliche Anfechtungen gegen die Petitionsvorschläge oder Teile des Verfahrens sind möglich.

Im Jahr 2020 wurde eine Petition zur Legalisierung von medizinischem Marihuana von der Abstimmung ausgeschlossen, nachdem eine Klage eingereicht worden war und der Oberste Gerichtshof von Nebraska entschied, dass die Petition mehr als einen Gegenstand enthielt. Um das gleiche Schicksal zu vermeiden, hat die medizinische Marihuana-Gruppe dieses Jahr zwei Initiativen vorgeschlagen. Das erste zielt darauf ab, Schutz für Ärzte und Patienten zu schaffen, während das zweite darauf abzielt, Schutz für private Unternehmen zu schaffen, die Marihuana für medizinische Zwecke produzieren und liefern.

In jüngerer Zeit ist eine Klage wegen der Verfassungsmäßigkeit von Nebraskas Erfordernis für Petitionen anhängig, gültige Unterschriften von 5 % der registrierten Wähler in zwei Fünfteln oder 38 der 93 Bezirke des Bundesstaates zu erhalten. Die ACLU aus Nebraska reichte die Klage im Namen der Nebraskaner für medizinisches Marihuana ein. Es ist unklar, ob der Fall vor Ablauf der Frist am 16. September entschieden wird.

Letzten Monat erließ ein Bundesbezirksrichter eine einstweilige Verfügung, um den Staat daran zu hindern, diese Anforderung durchzusetzen. Ein Bundesberufungsgericht ergriff jedoch am Mittwoch Maßnahmen, die es den Staatsbeamten ermöglichten, mit der Durchsetzung der Multicounty-Anforderung fortzufahren.

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