Wann menschliches Leben beginnt, ist keine Frage, die die Wissenschaft beantworten kann – es ist eine Frage der Politik und der ethischen Werte

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Jetzt, da der Oberste Gerichtshof der USA den Staaten das letzte Wort darüber gegeben hat, ob und wann Abtreibungen legal sind, hat die politische Debatten über Abtreibungsrechte wird in Gesetzgebungen intensivieren und Gerichtsgebäude um die Nation. Viele dieser Diskussionen werden sich um die Frage drehen, wann genau der Beginn eines menschlichen Lebens ist, das gesetzlich geschützt werden könnte – oder sollte.

EIN Freund der Gerichtsakte im Fall des Obersten Gerichtshofs implizit behauptet, dass die Biologie – und damit Biologen – erkennen kann, wann menschliches Leben beginnt. In der Einreichung wurde dann ausdrücklich behauptet, dass sich eine große Mehrheit der Biologen darin einig ist, welcher bestimmte Punkt in der fötalen Entwicklung tatsächlich den Beginn eines menschlichen Lebens markiert.

Keine dieser Behauptungen ist wahr.

Die Rolle der Wissenschaft

Als ein Biologe und PhilosophIch beobachte seit vielen Jahren Akteure in der nationalen Abtreibungsdebatte, die Behauptungen über die Biologie aufstellen.

Gegner des Abtreibungsrechts wissen, dass Amerikaner sehr unterschiedliche Werte und religiöse Überzeugungen in Bezug auf Abtreibung und den Schutz des menschlichen Lebens haben. So dass sie versuchen, die Wissenschaft als absoluten Standard zu verwenden in jeder Diskussion über die Verfassungsmäßigkeit der Abtreibung eine Definition des menschlichen Lebens festzulegen, von der sie hoffen, dass sie gegen jedes Gegenargument immun ist.

Obwohl möglicherweise gut gemeint, basiert dieser Appell an wissenschaftliche Autorität und Beweise für Diskussionen über die Werte der Menschen auf einer fehlerhaften Argumentation. Philosophen wie der späte Bernhard Williams haben schon lange darauf hingewiesen, dass wir verstehen, was es heißt, ein Mensch zu sein erfordert viel mehr als Biologie. Und Wissenschaftler können nicht feststellen wenn aus einer befruchteten Zelle oder einem Embryo oder Fötus ein Mensch wird.

Politische Behauptungen über die Wissenschaft

Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens haben in den letzten Jahren prominent behauptet, dass wissenschaftliche Erkenntnisse zum Thema menschliches Leben endgültig sind.

Im Jahr 2012 behauptete beispielsweise der frühere Gouverneur von Arkansas, Mike Huckabee, der für das Präsidentenamt kandidierte, in „The Daily Show with Jon Stewart“:Biologisch beginnt das Leben mit der Empfängnis. Das ist aus biologischer Sicht unwiderlegbar.“

In ähnlicher Weise erklärte der Senator von Florida, Marco Rubio, in seiner Präsidentschaftskandidatur 2015: „Ich glaube, dass die Wissenschaft klar ist … wenn es eine Vorstellung gibt, dass dies ein menschliches Leben in den frühen Stadien seiner Entwicklung ist.“

Das jüngste hochkarätige Beispiel für diese Behauptung ist darin enthalten Amicus Brief beim Supreme Court eingereicht im Mississippi-Fall.

Der Auftrag, koordiniert von Steven Andrew Jacobs, einem Doktoranden für vergleichende menschliche Entwicklung an der University of Chicago, basiert auf einer problematischen Forschungsarbeit, die Jacobs durchgeführt hat. Er versucht nun, es öffentlich bekannt zu machen, um das US-Recht zu beeinflussen.

Zunächst führte Jacobs eine angeblich für alle Amerikaner repräsentative Umfrage durch, indem er nach potenziellen Teilnehmern suchte Crowdsourcing-Marktplatz Amazon Mechanical Turk und Akzeptieren aller 2.979 Befragten, die einer Teilnahme zugestimmt haben. Das hat er gefunden Die meisten dieser Befragten vertrauen Biologen mehr als anderen – einschließlich religiöser Führer, Wähler, Philosophen und Richter des Obersten Gerichtshofs – um zu bestimmen, wann menschliches Leben beginnt.

Dann schickte er 62.469 Biologen, die aus institutionellen Fakultäts- und Forscherlisten identifiziert werden konnten, eine separate Umfrage, die mehrere Optionen für den biologischen Beginn des menschlichen Lebens anbot. Er erhielt 5.502 Antworten; 95 % dieser selbst ausgewählten Befragten gaben an, dass das Leben mit der Befruchtung begann, wenn ein Spermium und eine Eizelle zu einer einzelligen Zygote verschmelzen.

Dieses Ergebnis ist keine richtige Erhebungsmethode und hat keinerlei statistisches oder wissenschaftliches Gewicht. Es ist, als würde man 100 Leute nach ihrem Lieblingssport fragen und herausfinden, dass nur die 37 Fußballfans sich die Mühe machte zu antworten und zu erklären, dass 100 % der Amerikaner Fußball lieben.

Am Ende unterstützten nur 70 dieser über 60.000 Biologen Jacobs juristisches Argument genug, um das Amicus-Brief zu unterzeichnen, das ein Begleitargument zum Hauptfall darstellt. Das mag daran liegen, dass es weder einen wissenschaftlichen Konsens darüber gibt, wann das menschliche Leben tatsächlich beginnt, noch Einigkeit darüber, dass es sich um eine Frage handelt, die Biologen mit ihrer Wissenschaft beantworten können.

Mehrere mögliche Optionen

Scott Gilbertder emeritierte Howard A. Schneiderman Professor für Biologie am Swarthmore College, ist der Autor des Standard-Lehrbuch der Entwicklungsbiologie. Er hat sich identifiziert bis zu fünf Entwicklungsstadien das alles sind aus biologischer Sicht plausible Ausgangspunkte für menschliches Leben. Die Biologie, wie sie die Wissenschaft heute kennt, kann diese Stadien voneinander unterscheiden, aber nicht bestimmen, in welchem ​​dieser Stadien das Leben beginnt.

Das erste dieser Stadien ist die Befruchtung im Eileiter, wenn eine Zygote mit dem gesamten menschlichen Erbgut gebildet wird. Aber Fast jede Zelle im Körper eines jeden Menschen enthält die vollständige DNA-Sequenz dieser Person. Wenn genetisches Material allein einen potenziellen Menschen ausmacht, dann trennen wir potenzielle Menschen, wenn wir Hautzellen abstoßen – was wir ständig tun.

Das zweite plausible Stadium wird als Gastrulation bezeichnet, die etwa zwei Wochen nach der Befruchtung stattfindet. An diesem Punkt, Der Embryo verliert die Fähigkeit, eineiige Zwillinge zu bilden – oder Drillinge oder mehr. Der Embryo wird daher zu einem biologischen Individuum, aber nicht unbedingt zu einem menschlichen Individuum.

Das dritte mögliche Stadium liegt in der 24. bis 27. Schwangerschaftswoche, wenn das Merkmal ist Im Gehirn des Fötus entsteht ein menschenspezifisches Gehirnwellenmuster. Das Verschwinden dieses Musters gehört dazu der gesetzliche Maßstab für den menschlichen Tod; durch Symmetrie könnte sein Erscheinen vielleicht als Zeichen für den Beginn des menschlichen Lebens angesehen werden.

Die vierte mögliche Stufe, die ist diejenige, die in der Entscheidung Roe v. Wade gebilligt wurde Legalisierung der Abtreibung in den Vereinigten Staaten, ist Lebensfähigkeit, wenn ein Fötus mit Hilfe verfügbarer medizinischer Technologie normalerweise außerhalb der Gebärmutter lebensfähig wird. Mit der Technologie, die wir heute haben, Dieses Stadium wird nach etwa 24 Wochen erreicht.

Die letzte Möglichkeit ist die Geburt selbst.

Der allgemeine Punkt ist, dass die Biologie nicht bestimmt, wann menschliches Leben beginnt. Es ist eine Frage, die nur beantwortet werden kann, wenn wir an unsere Werte appellieren und untersuchen, was wir unter Menschlichkeit verstehen.

Vielleicht lernen die Biologen der Zukunft mehr. Bis dahin, wann menschliches Leben während der fötalen Entwicklung beginnt, ist eine Frage für Philosophen und Theologen. Und eine Politik, die auf einer Antwort auf diese Frage basiert, wird Politikern – und Richtern – überlassen bleiben.


Dies ist eine aktualisierte Version eines Artikels, der ursprünglich am 1. September 2021 veröffentlicht wurde. Sahotra SarkarProfessor für Philosophie und Integrative Biologie, Die University of Texas am Austin College of Liberal Arts. Dieser Artikel wird neu veröffentlicht von Die Unterhaltung unter einer Creative-Commons-Lizenz. Lies das originaler Artikel.