Warum das globale Inflationsproblem größer ist als die US-Politik

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Die Inflation mag im Mittelpunkt eines politischen Schuldzuweisungsspiels in der Mitte des Zyklus stehen, aber Ökonomen warnen davor, dass das Problem – und die effektivsten Lösungen – global sind.

Steigende Preise standen diese Woche im Mittelpunkt des Treffens der großen Volkswirtschaften der Gruppe der Sieben (G-7).

Das Weiße Haus sagte am Dienstag, es investiere 760 Millionen US-Dollar, um die Auswirkungen der hohen Lebensmittel-, Treibstoff- und Düngemittelpreise zu bekämpfen, und der Europäische Rat sagte, der Krieg in der Ukraine führe zu starken Preissteigerungen und die G-7 müsse „der Welt helfen Wirtschaft.“

„Wir sind uns einig und entschlossen, die Ukraine bei der Produktion und dem Export von Getreide, Öl und anderen landwirtschaftlichen Produkten nachdrücklich zu unterstützen, und wir werden koordinierte Initiativen fördern, die die globale Ernährungssicherheit fördern und die Ursachen der sich entwickelnden globalen Ernährungskrise angehen“, sagte der Rat.

In den USA steht die Inflation mit 8,6 Prozent auf einem 40-Jahres-Hoch, was die persönlichen Ausgaben belastet und die Menschen effektiv ärmer macht.

Auf der ganzen Welt löst sie Protestbewegungen aus, angetrieben von steigenden Lebenshaltungskosten, die sich in den Preisen von Gütern wie Lebensmitteln und Benzin bemerkbar machen.

Im Vereinigten Königreich, wo die Inflation höher ist als in den USA – über 9 Prozent – ​​hat der größte Bahnstreik seit 30 Jahren den Reiseverkehr im ganzen Land behindert und dazu geführt, dass Zehntausende von Arbeitern ihre Arbeit gekündigt haben und mehr Lohn gefordert haben. Es gibt auch Bedenken, dass der Bahnstreik der erste von vielen im Land sein könnte.

Mitglieder der britischen Eisenbahngewerkschaft „sind wegweisend für alle Arbeitnehmer in diesem Land, die es satt haben, dass ihre Löhne und Arbeitsbedingungen durch eine Mischung aus Großunternehmensgewinnen und Regierungspolitik gekürzt werden“, sagte Gewerkschaftsvorsitzender Mick Lynch letzte Woche in einer Erklärung. und fügte hinzu, dass seine Gruppe eine „anständige Gehaltserhöhung“ anstrebe.

In Südkorea, wo die Inflation zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt 5 Prozent überstieg, erzielten Trucker Anfang dieses Monats nach einem einwöchigen Streik eine Einigung mit der Regierung, um eine Mindestlohngarantie zu erhalten. Dies führte zu Produktionskürzungen des südkoreanischen Stahlproduzenten POSCO sowie des Autoherstellers Hyundai, die sagten, die Verkäufe seien mit „ungünstigen externen Rahmenbedingungen“ konfrontiert.

Auch in Frankreich hat die Inflation mit 5,2 Prozent ein jahrzehntelanges Hoch erreicht, wo Bedenken darüber bestehen, ob es in diesem Herbst zu einem Wiederaufleben der Basisprotestbewegung der Gilets Jaunes oder Gelbwesten kommen wird.

In den letzten Monaten wurden wirtschafts- und inflationsbezogene Proteste aus Indien, Ecuador, Indonesien, Irland, Tunesien, Sri Lanka und Peru gemeldet, wo die Regierung eine Ausgangssperre verhängt und verschiedene Notfallmaßnahmen erlassen hatte, nachdem die Demonstrationen Anfang dieses Jahres gewalttätig geworden waren .

„Inflation gibt es nicht nur in den USA oder in Europa, sondern auch in Entwicklungsländern – fast überall“, sagte Hamid Rashid, Leiter der Abteilung für globale Wirtschaftsüberwachung der Hauptabteilung der Vereinten Nationen für wirtschaftliche und soziale Angelegenheiten, in einem Interview.

Diese Allgegenwart bedeutet, dass Arbeitnehmer in zahlreichen Ländern mit unterschiedlichen politischen Systemen und sozialen Dynamiken in die gleiche Richtung drängen und Druck auf die globalen Arbeitsmärkte ausüben, von dem viele Zentralbanken hoffen, dass er nachlässt.

In den USA würde ein lockererer Arbeitsmarkt oder eine etwas höhere Arbeitslosigkeit die Unternehmen etwas von dem Druck nehmen, ihre Preise weiter zu erhöhen, um Gewinne für ihre Investoren zu erzielen, argumentieren einige Ökonomen.

Aber mit mehr als 11 Millionen offenen Stellen und einer Arbeitslosenquote in den USA von 3,6 Prozent – ​​was immer noch nicht so niedrig ist wie das Niveau vor der Pandemie von 3,5 Prozent – ​​ist ein lockerer Arbeitsmarkt möglicherweise nicht in Sicht.

Dies bedeutet, dass die „angebotsseitigen Interventionen“ – Maßnahmen, die auf bestimmte Branchen und Pipeline-Engpässe abzielen, wie z. B. in der Schifffahrtsindustrie –, die einige Ökonomen zur Bekämpfung der Inflation empfehlen, möglicherweise nicht so effektiv sind wie die politischen Entscheidungsträger in den USA oder auf der ganzen Welt Hoffnung.

„Wenn wir an die Angebotsseite denken, konzentrieren wir uns in der Regel auf Lieferketten. Lieferketten sind Teil der Angebotsseite, aber das wichtigste Element der Angebotsseite ist das Arbeitskräfteangebot“, sagte Rashid. „Es gibt viele Unsicherheiten beim Arbeitskräfteangebot, und das verschlimmert viele Probleme in der Lieferkette, von der Verpackung über den Transport zu den Lagern bis hin zur Hafenabfertigung. Unterschätzen Sie nicht die Rolle, die das Arbeitskräfteangebot in den meisten Volkswirtschaften spielt.“

Angesichts des angespannten Arbeitsmarkts in den USA und der Tatsache, dass Arbeitnehmer hier und in anderen Ländern höhere Löhne fordern können, kann es eine Weile dauern, bis sich die globale Angebotsseite der Wirtschaft synchronisiert.

Deshalb sehen Ökonomen eine verstärkte internationale Zusammenarbeit als wichtige zusätzliche Maßnahme im Kampf gegen die Inflation. Diese Zusammenarbeit kann viele Formen annehmen, einschließlich koordinierter Zentralbankpolitik, konformer regulatorischer Rahmenbedingungen und Verbesserungen der Lieferkette.

Eine unerwartete Quelle der Zusammenarbeit, zumindest zwischen den westlichen Mächten, war der Krieg in der Ukraine, der die G-7 nach Ansicht von Ökonomen viel enger zusammengebracht hat.

„Warum gibt es diese Zusammenarbeit gerade jetzt? Erstens, erkennen Sie wirklich, dass es eine westliche Zusammenarbeit ist. Die G-7 sind hier wirklich führend“, sagte Abraham Newman, Professor an der Walsh School of Foreign Service an der Georgetown University, während einer Online-Veranstaltung zur wirtschaftlichen Globalisierung, die von der Brookings Institution veranstaltet wurde. „Innerhalb der G-7 sieht man einfach diese vollständige Überzeugung, dass dies eine legitime Übung ist.“

Trotz der globalen Natur der Inflation tobt das Wortgefecht zwischen Demokraten und Republikanern darüber, wer die Schuld an den hohen Lebenshaltungskosten trägt.

„Das Weiße Haus und die Demokraten im Kongress leugnen, wie ihre Politik die Inflation angeheizt hat“, sagten die Republikaner des Hauses im Ways and Means Committee der Steuerbehörde in einer Erklärung am Montag und bezogen sich dabei auf das 1,9 Billionen Dollar schwere Konjunkturpaket der Biden-Regierung.

Eine Studie der Federal Reserve von San Francisco ergab im März, dass direkte fiskalische Anreize im Zusammenhang mit der Pandemie – die sowohl unter der Trump- als auch unter der Biden-Regierung ausgingen – „zu etwa 3 Prozentpunkten des Anstiegs der US-Inflation bis Ende 2020 beigetragen haben könnten 2021.“

Die Demokraten konzentrieren sich unterdessen auf die Preistreiberei der Unternehmen und die Marktkonzentration im Privatsektor als Inflationstreiber. Präsident Biden schimpfte Anfang dieses Monats gegen Ölunternehmen, weil sie davon profitierten, während die Gaspreise in die Höhe schnellten.

Und Senator Bernie Sanders (I-Vt.) brachte im März einen Gesetzentwurf ein, der unerwartete Gewinne von Unternehmen besteuern würde, eine ähnliche Maßnahme wie im 20. Jahrhundert in Kriegszeiten.

„Das amerikanische Volk hat die beispiellose Gier der Konzerne satt, die es in diesem ganzen Land gibt. Sie haben es satt, von Konzernen abgezockt zu werden, die rekordverdächtige Gewinne machen, während arbeitende Familien gezwungen sind, unverschämt hohe Preise für Benzin, Miete, Lebensmittel und verschreibungspflichtige Medikamente zu zahlen“, sagte Sanders.

Unabhängig davon, ob die Inflation ein globales Problem ist, erwarten die Amerikaner Maßnahmen an der Inflationsfront und werden diese Erwartung wahrscheinlich bei den Wahlen im November zum Ausdruck bringen.

Eine letzte Woche veröffentlichte NewsNation-DDHQ-Umfrage ergab, dass 97 Prozent der US-Wähler sehr oder etwas besorgt über die Inflation sind, und Inflation ist für 72 Prozent das wichtigste Thema.