Warum das Travel Desk sein Pandemie-Tippblatt beendet

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Stunden bevor Präsident Donald J. Trump am 11. März 2020 als Reaktion auf die sich ausbreitende Coronavirus-Pandemie nicht unbedingt notwendige Reisen aus Europa blockierte, flog die stellvertretende Reiseredakteurin der New York Times, Elisabeth Goodridge, von Brüssel, wo sie es getan hatte, zu ihrem Haus in New York machte mit ihrer Familie Urlaub. „Die Länder fingen an, herunterzufahren“, erinnerte sich Frau Goodridge.

Ernesto Londoño, damals Büroleiter der Times in Brasilien, schrieb Frau Goodridge eine E-Mail über Reisebeschränkungen, die auch in der Karibik und in Südamerika gelten. Frau Goodridge bat Herrn Londoño, eine Liste der neuen Beschränkungen zu erstellen, und beauftragte die Reporterin Aimee Ortiz, über Reisebeschränkungen in anderen Regionen, einschließlich Europa und Asien, zu berichten. „Ich habe eine kleine PTBS, wenn ich auf mein Slack von diesem Wochenende zurückblicke“, sagte Frau Goodridge kürzlich in einem Interview.

Nur drei Tage nach Bekanntgabe des Reiseverbots der Reiseteil veröffentlichte „Ich bin ein US-Bürger. Wo in aller Welt kann ich hingehen?“ Die Masterliste, die mit Änderungen in 35 Ländern begann, skizzierte nicht nur, wohin amerikanische Touristen reisen konnten, sondern auch, welche Einschränkungen gegebenenfalls galten.

„Es ist wirklich einfach explodiert“, sagte Frau Goodridge. „So viele verschiedene Länder haben ihre Grenzen geschlossen und ihre Regeln weiterentwickelt.“ (Das Außenministerium veröffentlichte einige Tage später seine eigene Liste.)

In den mehr als zwei Jahren seit ihrer Veröffentlichung ist die Liste auf über 150 Länder angewachsen und seit Beginn der Pandemie die meistgesehene Geschichte von Travel. Und am 1. Juli endet es, was eine neue Reisephase während der Coronavirus-Pandemie bedeutet.

Den Überblick über internationale Tourismusbeschränkungen zu behalten, war eine Teamleistung. In den letzten zwei Jahren trugen etwa ein Dutzend Reporter zu der Liste bei und arbeiteten daran, sie wöchentlich zu aktualisieren. „Am Anfang waren alle Hände voll zu tun, weil sich die Dinge so schnell änderten“, sagte Reiseredakteurin Amy Virshup. Im Jahr 2021 war der beständigste Beitrag die freiberufliche Reporterin Karen Schwartz; Die freiberufliche Reporterin Paige McClanahan übernahm im Dezember 2021 von ihrem Zuhause in den französischen Alpen aus und führt die Liste seitdem weiter.

Frau McClanahan sagte, dass sie, um den Artikel zu aktualisieren, die Liste alphabetisch durchgehen würde, mit dem Ziel, jeden Tag 10 bis 12 Länder zu überprüfen. Auf der Suche nach politischen Änderungen rief sie die Websites der US-Botschaften, der staatlichen Gesundheits- und Außenministerien, der nationalen Tourismusbehörden und Fluggesellschaften an oder besuchte sie. Dann las sie Twitter, die Nachrichten und einen E-Mail-Posteingang, den die Reiseabteilung für von Lesern eingereichte Tipps eingerichtet hatte. „Ich habe gelernt, ein Gefühl dafür zu bekommen, wann sich die Regeln ändern würden“, sagte sie. „Regionen tendieren dazu, zusammenzurücken.“

Als sich die Omicron-Variante im Dezember 2021 zu verbreiten begann, „war es eine Geschichte von Barrieren“, sagte sie. „Allmählich hat es sich verschoben. Im Februar und März begannen die Länder, sich zu öffnen.“ Sie sagte, einige Länder hätten ihre Beschränkungen jede Woche geändert.

Während ihrer Amtszeit, sagte Frau McClanahan, würden Leser E-Mails an den Reiseposteingang der Times senden, um ihre eigenen Erfahrungen mitzuteilen, oder sie bitten, sich bestimmte Reiseziele anzusehen. Manchmal löste die Frage eines Lesers ein größeres Gespräch aus, beispielsweise als John Henretta, ein 75-jähriger Floridianer, schrieb, ob er neun Monate nach Erhalt seiner Auffrischungsimpfung seine Wanderreise in die Schweiz antreten könne. „Man könnte meinen, die Frage wäre ziemlich einfach zu beantworten“, sagte Frau McClanahan. Die Antwort erwies sich jedoch als kompliziert genug, um einen eigenen Artikel über das Timing von Impfungen und internationale Reisen zu rechtfertigen.

Leser haben sich oft mit sehr konkreten oder persönlichen Reisefragen gemeldet. „Ich fühlte mich wie eine Therapeutin“, sagte Frau McClanahan. „Man konnte wirklich die Verwirrung der Leute darüber und ihre Besorgnis über die Regeln spüren.“

Obwohl die Liste eine vertrauenswürdige Quelle für Reisende war, hat ein neues Kapitel des Tourismus in der Pandemie begonnen. Entsprechend Checkpoint-Metriken der Transportation Security Administration, Reisen nähern sich dem Niveau vor der Pandemie. Frau Virshup sagte, der Wendepunkt sei Mitte Juni gekommen, als die Vereinigten Staaten ihre Testanforderungen für die Wiedereinreise fallen ließen. Und zu diesem Zeitpunkt verlangen die meisten Länder für die Einreise nur einen Impfnachweis, sagte Suzanne MacNeille, Redakteurin des Projekts. „Wir sind dabei, alles zu vereinfachen“, sagte sie.

„Jetzt versucht die Reisebranche, mit der Nachfrage Schritt zu halten“, sagte Frau Virshup. Und da weniger Einschränkungen zu verfolgen sind, wird der Reiseschalter über aufkommende Tourismustrends sowie über Probleme von Fluggesellschaften wie verspätete Flüge und verlorenes Gepäck auf dem Laufenden bleiben.

„Ich denke, die Leute haben sich an die Liste gewandt, um selbst nach einer Anleitung zu den Covid-Reiseregeln zu suchen, aber auch, um sich in dieser Welt, in der wir jetzt leben, zurechtzufinden“, sagte Frau McClanahan. „Das Ende dieser Kolumne fühlt sich symbolisch für die Freiheit an, zu der wir zurückkehren, auch wenn damit eine gewisse Unsicherheit einhergeht.“

„Covid wird nicht verschwinden“, sagte Frau Goodridge. „Die Leute versuchen nur zu lernen, damit zu leben. Und eines haben sie erkannt – Millionen von Menschen – war die Bedeutung des Reisens in ihrem Leben.“