Was Wissenschaftler über infantile Amnesie wissen

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Immer wenn ich etwas über das Gedächtnis unterrichte in meiner Kinderentwicklungsklasse an der Rutgers University beginne ich damit, dass ich meine Studenten auffordere, sich an ihre allerersten Erinnerungen zu erinnern. Einige Schüler sprechen über ihren ersten Tag in der Vorschule; andere erzählen von einer Zeit, in der sie verletzt oder verärgert waren; einige zitieren den Tag, an dem ihr jüngeres Geschwister geboren wurde.

Trotz großer Unterschiede in den Details haben diese Erinnerungen ein paar Dinge gemeinsam: Sie sind alle autobiographischoder Erinnerungen an bedeutende Erfahrungen im Leben einer Person, und sie sind normalerweise nicht vor dem 2. oder 3. Lebensjahr passiert. Die meisten Menschen können sich nicht an Ereignisse aus den ersten Jahren ihres Lebens erinnern – ein Phänomen, das Forscher getauft haben infantile Amnesie. Aber warum können wir uns nicht an die Dinge erinnern, die uns als Kleinkind widerfahren sind? Funktioniert das Gedächtnis erst ab einem bestimmten Alter?

Folgendes wissen Forscher über Babys und Gedächtnis.

Während Menschen sich vor dem 2. oder 3. Lebensjahr nicht an viel erinnern können, legen Untersuchungen nahe, dass Säuglinge Erinnerungen bilden können – nur nicht die Art von Erinnerungen, die Sie über sich selbst erzählen. In den ersten Lebenstagen Säuglinge können sich an das Gesicht ihrer eigenen Mutter erinnern und es vom Gesicht eines Fremden unterscheiden. Einige Monate später können Säuglinge dies nachweisen erinnere mich an viele bekannte Gesichter indem sie diejenigen am meisten anlächeln, die sie am häufigsten sehen.

Wie das Lernen im Gehirn schlafender Babys abläuft

Da sind viele verschiedene Arten von Erinnerungen außer denen, die autobiografisch sind. Es gibt semantische Erinnerungen oder Erinnerungen an Fakten, wie die Namen verschiedener Apfelsorten oder die Hauptstadt Ihres Heimatstaates. Es gibt auch prozedurale Erinnerungen oder Erinnerungen daran, wie man eine Handlung ausführt – denken Sie daran, Ihre Haustür zu öffnen oder ein Auto zu fahren.

Forschung aus Psychologin Carolyn Rovee-Collier Labor in den 1980er und 1990er Jahren zeigte bekanntermaßen, dass Säuglinge einige dieser anderen Arten von Erinnerungen schon in jungen Jahren bilden können. Natürlich können Säuglinge Ihnen nicht genau sagen, woran sie sich erinnern. Der Schlüssel zu Rovee-Colliers Forschung bestand also darin, eine Aufgabe zu entwickeln, die auf die sich schnell verändernden Körper und die Fähigkeit von Babys eingeht, ihre Erinnerungen über einen langen Zeitraum zu bewerten.

In der Version für 2- bis 6-monatige Säuglinge legen die Forscher einen Säugling in eine Krippe, über der ein Mobile hängt. Sie messen, wie viel das Baby tritt, um eine Vorstellung von seiner natürlichen Neigung zu bekommen, seine Beine zu bewegen. Als nächstes binden sie eine Schnur vom Bein des Babys an das Ende des Mobiles, sodass sich das Mobile bewegt, wenn das Baby tritt. Wie Sie sich vorstellen können, lernen Kleinkinder schnell, dass sie die Kontrolle haben – sie sehen gerne, wie sich das Mobile bewegt, und treten daher mehr als bevor die Schnur an ihrem Bein befestigt war, was zeigt, dass sie gelernt haben, dass das Mobile sich durch Treten bewegt.

Schlaftraining könnte einigen Babys zugute kommen – und ihren Eltern

Die Version für 6- bis 18-Monate-alte ist ähnlich. Aber anstatt in einem Bettchen zu liegen – was diese Altersgruppe nicht lange tun will – sitzt das Kleinkind auf dem Schoß der Eltern, die Hände an einem Hebel, der irgendwann einen Zug auf einem Gleis in Bewegung setzen wird. Zuerst funktioniert der Hebel nicht und die Experimentatoren messen, wie stark ein Baby auf natürliche Weise nach unten drückt. Als nächstes drehen sie den Hebel um, und jedes Mal, wenn das Kind darauf drückt, bewegt sich der Zug um sein Gleis. Kleinkinder lernen das Spiel wieder schnell und drücken deutlich stärker auf den Hebel, wenn er den Zug in Bewegung setzt.

Was hat das mit Erinnerung zu tun? Der klügste Teil dieser Forschung ist, dass Rovee-Collier, nachdem er Säuglinge ein paar Tage lang mit einer dieser Aufgaben trainiert hatte, später testete, ob sie sich daran erinnerten. Als die Kleinen ins Labor zurückkehrten, zeigten die Forscher ihnen das Mobile oder den Zug und maßen, ob sie den Hebel noch traten oder drückten.

Mit dieser Methode fanden Rovee-Collier und Kollegen heraus, dass Säuglinge, die eine Minute lang trainiert wurden, sich nach 6 Monaten einen Tag später an ein Ereignis erinnern können. Je älter die Kinder waren, desto länger erinnerten sie sich. Sie fand auch heraus, dass es ihnen hilft, Säuglinge für längere Zeit zu trainieren und ihnen Erinnerungen zu geben – zum Beispiel, ihnen zu zeigen, dass sich das Handy ganz kurz von selbst bewegt Ereignisse länger erinnern.

Warum nicht autobiografische Erinnerungen?

Wenn Säuglinge in den ersten Monaten Erinnerungen bilden können, warum erinnern sich die Menschen dann nicht an Dinge aus dieser frühesten Lebensphase? Es ist immer noch nicht klar, ob Menschen unter infantiler Amnesie leiden, weil wir keine autobiografischen Erinnerungen bilden können, oder ob wir einfach keine Möglichkeit haben, sie abzurufen. Niemand weiß genau, was los ist, aber Wissenschaftler haben einige Vermutungen.

Funktioniert mein Gedächtnis oder ist es nur normales Altern?

Eine davon ist, dass autobiografische Erinnerungen ein gewisses Selbstbewusstsein erfordern. Sie müssen in der Lage sein, über Ihr Verhalten im Hinblick darauf nachzudenken, wie es sich auf andere bezieht. Forscher haben diese Fähigkeit in der Vergangenheit mit einer Spiegelerkennungsaufgabe namens the getestet Rouge-Test. Es geht darum, die Nase eines Babys mit einem Fleck roten Lippenstift oder Rouge zu markieren – oder „Rouge“, wie man in den 1970er Jahren sagte, als die Aufgabe erstellt wurde.

Dann stellen die Forscher den Säugling vor einen Spiegel. Kleinkinder unter 18 Monaten lächeln das niedliche Baby in der Spiegelung nur an und zeigen kein Zeichen, dass sie sich selbst erkennen, oder den roten Fleck auf ihrem Gesicht. Zwischen 18 und 24 Monaten berühren Kleinkinder ihre eigene Nase, sehen sogar verlegen aus, was darauf hindeutet, dass sie den roten Punkt im Spiegel mit ihrem eigenen Gesicht verbinden – sie haben ein gewisses Selbstbewusstsein.

Eine andere mögliche Erklärung für infantile Amnesie ist, dass Säuglinge erst später im Jahr sprechen zweites Lebensjahrsie können keine Erzählungen über ihr eigenes Leben bilden, an die sie sich später erinnern können.

Schließlich ist der Hippocampus, die Region des Gehirns, die hauptsächlich für das Gedächtnis verantwortlich ist, ist im Säuglingsalter noch nicht vollständig entwickelt.

Wissenschaftler werden weiterhin untersuchen, wie jeder dieser Faktoren dazu beitragen kann, warum Sie sich nicht an viel, wenn überhaupt, an Ihr Leben vor dem 2. Lebensjahr erinnern können.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am veröffentlicht theconversation.com.