Wie Big Ten Expansion und LIV Golf zeigen, ist Loyalität immer käuflich

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Kommentar

Die seltsame und gefräßige Welt des Sports hat wieder Bindungsprobleme. Es ist zu einem regelmäßigen Problem geworden, bei dem das Streben nach Geld und Macht alle verbliebenen Tugenden verschlingt. Dieser aktuelle Ausbruch subversiven Verhaltens ist jedoch auf absurde Weise weit verbreitet – und erdrückt die schwachen Traditionen, die diese Spiele einst trugen.

Schauen Sie fast überall hin, und Sie bemerken eine Erosion des Engagements, das früher ein grundlegendes sportliches Prinzip war. Loyalität ist ein muffiger Begriff im Big-Money-Sport. Dies beschränkt sich nicht darauf, wie wankelmütig die Teilnehmer geworden sind, mit Free Agents und handelshungrigen Stars, die das professionelle Teambuilding manipulieren, und einer College-Sportler-Revolution, die durch das Transferportal und den Namen, das Image und die Ähnlichkeit für alle angespornt wird. Den Spielern wird unverhältnismäßig viel Vorwurf gemacht, aber die Institutionen werden ebenso launisch. Jeder und alles ist offen für Geschäfte, was nichts heilig macht. Wir werden auf diese Zeit als einen letzten Angriff zurückblicken, der unsere Fähigkeit beseitigt, Sport auf höchstem Niveau zu romantisieren.

College Football befindet sich inmitten eines zweiten Sommers in Folge des Neuausrichtungswahnsinns. Wieder einmal geht es um die Abwerbung einiger kardinaler Mitglieder von Machtkonferenzen. Vor einem Jahr kündigten Texas und Oklahoma Pläne an, die Big 12 zu verlassen und der SEC beizutreten. Jetzt werden USC und UCLA den Pac-12 bald aufgeben und den Markt von Los Angeles an die Big Ten liefern. Für regionale Puristen ist es eine unsinnige Allianz. Trotzdem wird es das Fernsehgeld nicht davon abhalten, sich hoch zu stapeln. Aber dies ist nur die jüngste Verwerfung in einem Sportmarkt voller Interessengruppen, die langjährige Allianzen meiden.

Überläufer der LIV Golf Invitational Series haben das Gespräch im Herrengolf dominiert. Die NBA durchläuft ihre jährliche Seifenoper der Starspielerbewegung, wobei Kyrie Irving und Kevin Durant anscheinend auf dem Weg aus Brooklyn sind. NBA Commissioner Adam Silver drückte seine Enttäuschung über die Situation mit Durant aus, einem Talent der Generation, das einen Tausch beantragte, obwohl sein Vertrag noch vier Jahre dauerte.

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Elena Rybakina, die gerade den Einzeltitel der Wimbledon-Frauen gewonnen hat, vertritt Kasachstan seit 2018 auf dem Platz, obwohl sie fast ihr ganzes Leben lang in Moskau geboren und ansässig war. Ihre kasachische Tennisnationalität – eine Entscheidung, die sie vor vier Jahren getroffen hat, um bessere Trainingseinrichtungen und -ressourcen zu erreichen – erlaubte ihr letztendlich, am diesjährigen Turnier teilzunehmen. Im April reagierten Wimbledon-Offizielle auf die russische Invasion in der Ukraine, indem sie Spielern aus Russland und Weißrussland die Teilnahme verweigerten. Es brachte Rybakinas Dualität stärker in den Fokus, und in einem Jahr, das immer wieder herausfordert, wie wir Loyalität, Loyalität und Sitte im Sport wahrnehmen, hat sie den perfekten, komplizierten Champion geschaffen.

Danach wollten Reporter nicht nur mehr darüber wissen, wer der 23-jährige Spätzünder war. Sie sondierten mit Fragen zu Deren Sie war. Es war ein extremes, geopolitisches Kriegsbeispiel für das Dilemma im Sport gerade jetzt.

„Ich weiß es nicht“, sagte Rybakina auf die Frage, ob Russland seinen Triumph politisieren würde. „Ich spiele schon sehr, sehr lange für Kasachstan. Ich vertrete es bei den größten Turnieren, den Olympischen Spielen, was ein wahr gewordener Traum war. Ich weiß nicht, was passieren wird. Ich meine, es gibt immer Neuigkeiten, aber dafür kann ich nichts.“

Die Probleme, mit denen sie sich auseinandersetzen musste, sind weitaus wichtiger, als Durants Vermächtnis zu untersuchen, jetzt, wo er ein umherziehender Basketball-Söldner ist, oder sich Sorgen darüber zu machen, was mit der Bedlam-Rivalität passiert, nachdem Oklahoma den Staat Oklahoma hinter sich gelassen hat. Aber Rybakinas Geschichte schafft es immer noch, die Unbeholfenheit dieser Zeit zu unterstreichen.

Unabhängig von den Umständen kreuzen sich diese scheinbar unähnlichen Sportgeschichten bei Hingabe. Wer verdankt wem in dieser kapriziösen Ablehnung althergebrachter Normen was? Wir müssen damit rechnen, was Hingabe heute bedeutet und wo sie hinpasst, da sich die Machtdynamik ständig verschiebt, das Geld immer mehr steigt und alle Beteiligten sich immer wieder für halsabschneiderische Geschäfte entscheiden, anstatt für klassische sportliche Werte, die oft größere Opfer erfordern.

Die aktuelle Atmosphäre schwankt zwischen scheinbar erfrischend befreiend, insbesondere für Athleten, die von alten Praktiken missbraucht und ausgebeutet wurden, und bedauerlicherweise katastrophal.

Es könnte unmöglich sein, die College-Leichtathletik daran zu hindern, in eine Superkonferenz-Ära zu rumpeln. Während sich dies kurzfristig für Fernsehmanager als lohnend erweisen könnte, die von einem NFL-ähnlichen Inventar von Elite-Matchups der großen Schule träumen, ist Regionalismus die Seele des Hochschulsports. Nationaler Wettbewerb ist ein Süßstoff. Rasen war schon immer das Wichtigste. Es definiert Rivalitäten und Rekrutierungsbasen. Es weckt die Fan-Leidenschaft. In der Vergangenheit haben Regionen den Spielstil beeinflusst, aber die Verstaatlichung hat daran bereits viel geändert. Noch mehr Charme geht verloren, wenn geografisch sinnlose Megakonferenzen Gestalt annehmen. Frühere Neuausrichtungen haben gezeigt, dass dies zutrifft, und diese Fusionen waren nicht so erschütternd wie die Einladung zweier südkalifornischer Teams in das Land der Big Ten.

Ich bin kein starrer Traditionalist. Es ist nichts falsch an durchdachten, gut gemeinten Veränderungen. Aber geldgierige Entscheidungen, die der Öffentlichkeit als Überlebenstaktik verkauft werden, gelten nicht als nachdenklich oder gut gemeint. Es ist auch rücksichtslos, eine Führungslücke als Erlaubnis zu betrachten, einen Machtschritt zu machen, wenn dies das Fanerlebnis so stört.

Im Sport ist Loyalität oft ein Wort, das zu Kontrollzwecken herumgeworfen wird, um Menschen dazu zu bringen, das zu tun, was für die Institution bequem ist. Eine Spieler-Empowerment-Bewegung hat die Partnerschaft zwischen Sportlern und Mannschaften demokratisiert und das Engagement nur so nachhaltig gemacht wie das Kompetenzniveau auf jeder Seite. Kundenloyalität ist die Bindung, auf die es wirklich ankommt, und das ist die größte Sorge bei diesen geldgetriebenen Veränderungen. Denn so besessen wie Sportfans auch sind, es verlangt ihnen viel ab, all die Instabilitäten anzupassen und zu unterteilen.

Viele sind mit ihrer Liebe zum Sport aufgewachsen, weil Stars lange am selben Ort blieben, weil Rivalitäten ewig waren, wegen der Traditionen, um die herum sie ein Gemeinschaftsgefühl aufbauten. Konsistenz ist ein großer Teil der Sportflucht. Während das wirkliche Leben verrückt und unzuverlässig ist, gibt es in der Sportwelt viel Verlässlichkeit. Die Ergebnisse können unvorhersehbar sein, aber Sie können alles andere mit geschlossenen Augen steuern. Die ununterbrochene Routine inspiriert den Glauben.

Jetzt sind alle Parteien nur ihren Geschäftsinteressen treu. Und so schwindet der letzte Zauber des Profi- und großen Hochschulsports. Sie waren lange zu groß und lukrativ, um sich so zu erfreuen, wie sie es einst taten. Die ultimative Sorge ist, in was sie sich verwandeln – und wie ein zunehmend desillusioniertes Publikum sie empfängt.