Wie das politische Geschick eines Absolventen des Georgetown Day ihn zu einem TikTok-Star gemacht hat

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Mit 18 Jahren macht Aidan Kohn-Murphy seiner politischen Stimme laut und deutlich Gehör. Foto von Lindsey Max

Vor siebenundzwanzig Tagen Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 hat ein neuer Account namens @TikTokforBiden sein erstes Video gepostet. Darin stellte ein sonniges Mosaik junger TikTok-Persönlichkeiten, überlagert mit Text, die Gruppe und ihre Ziele vor: „Registrierung junger Menschen zur Abstimmung, Sensibilisierung für die Wahl und schließlich Joe Biden ins Weiße Haus zu bringen!“ Bis heute wurde dieses Video 2,4 Millionen Mal angesehen.

Es begann mit einem Zoom-Meeting. Ursprünglich richtete Aidan Kohn-Murphy, damals ein Highschool-Junior an der Georgetown Day School, der im oberen Nordwesten von Washington, DC, lebte, einen Anruf ein, um die Einzelheiten einer Telefonbank zu besprechen, die er zur Unterstützung der Biden-Kampagne koordinierte. Etwa 200 Social-Media-Ersteller nahmen daran teil.

„[I realized] Das ist wahrscheinlich größer als eine Telefonbank, also bekam ich für diese anderthalb Monate eine Kursfreigabe von der Schule und leitete TikTok für Biden Vollzeit, was schließlich zu Gen-Z wurde [for Change],“ er sagt.

Gen-Z for Change ist die gemeinnützige Kohn-Murphy, 18, gegründet und geleitet. Seit der Wahl wurde aus @TikTokforBiden @GenZforChange, und die Identität der Gruppe hat sich von der Konzentration auf Joe Biden und die Wahl hin zur Betonung des sozialen Wandels im weiteren Sinne verlagert. Aber zwischen dem 7. Oktober und dem 3. November 2020 veröffentlichten Kohn-Murphy und seine Mitschöpfer mehr als 100 Videos unter dem Namen @TikTokforBiden. Eines, das Teenager beim Tanzen mit den Worten „gen z goes to VOTE BLUE at the polls“ am oberen Rand des Frames zeigt, wurde 1,6 Millionen Mal abgespielt, und es war nicht das einzige Video von ihnen, das solch hohe Zahlen erreichte , oder mehr.

Kohn-Murphys politische Kompetenz ist vielleicht nicht überraschend für das Kind zweier politisch engagierter Eltern – seine Mutter leitet die Rechtskliniken an der George Washington University, und sein Vater, der als Stabschef des ehemaligen Bürgermeisters von DC, Vincent Gray, fungierte, ist Vizepräsident der Georgetown University Regierungsbeziehungen und gesellschaftliches Engagement. Kohn-Murphy, ein angehender Harvard-Neuling, gab sein erstes Zeugnis ab, als er in der ersten Klasse war, und appellierte an den Rat des District of Columbia, Schokoladenmilch an öffentlichen Schulen wieder einzuführen. Seiner Meinung nach ist ein Großteil seiner Alterskohorte, die außerhalb von Washington DC lebt, damit aufgewachsen, Politik als etwas erlebt zu haben, worüber Erwachsene sprachen. „[In Washington], Politik war auch das, was die Kinder diskutierten“, sagt er. Kohn-Murphy arbeitete anschließend für die Kampagne 2020 des Senators von Massachusetts, Ed Markey, und nahm am Democracy Summer-Programm des US-Abgeordneten Jamie Raskin teil.

TikTok ist bekannt für seine lebendigen Ausbrüche von Videoinhalten und scheint ein einzigartig vorteilhaftes Medium für politische Botschaften zu sein. „Es ist einfacher, auf TikTok viral zu werden als auf jeder anderen Plattform“, sagt Kohn-Murphy.

Heute hat Gen-Z for Change einen Stamm von 17 Mitarbeitern und viele mehr in seiner „Koalition“ oder seinem kollaborativen Netzwerk. Zu den jüngsten Projekten der Gruppe gehört die Einrichtung einer Website, die dazu beitrug, „randomisierte Tipps“ – überwiegend automatisch generierte Songtexte – an die E-Mail-Adresse des Elternportals von Laura Ingraham weiterzuleiten, von der der Moderator von Fox News sagte, dass Eltern „teilen sollten, was Ihre Kinder sehen und hören das Klassenzimmer.“ Der Gouverneur von Virginia, Glenn Youngkin, wurde ähnlich behandelt, als er eine E-Mail-Adresse für Eltern einrichtete, „an die sie alle Fälle senden können, in denen es in ihren Schulen von Natur aus spaltende Praktiken gibt“, die weithin als Bezugnahme auf das Studium des Rassismus in Amerika verstanden werden.

Gen-Z arbeitet auch an Kampagnen zur Unterstützung von Flüchtlingen, Gewerkschaften und reproduktiven Rechten. Seine Mitglieder planen, mit ihrem politischen Strategiepartner Jack Petocz zusammenzuarbeiten, um sich gegen den Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, bei den Gouverneurswahlen des Staates in diesem November zu organisieren. (Petocz hat auch Schulstreiks organisiert, um gegen das „Don’t Say Gay“-Gesetz in Florida zu protestieren. „Ich wurde sofort von meinem Campus eskortiert, weil ich bei meiner persönlichen Kundgebung Pride-Flaggen verteilt hatte [on May 3],“ er sagt. „Trotz dieses Machtmissbrauchs habe ich mich weiter organisiert und für meine Gemeinde gekämpft.“ Anfang dieses Jahres half Gen-Z dabei, Schöpfer für einen Zoom-Aufruf des Weißen Hauses zum Krieg in der Ukraine zu rekrutieren.

Kohn-Murphy scheint geerdet zu bleiben und an seinem Sinn für Humor festzuhalten; sein persönlicher TikTok-Name, der mehr als 302.000 Follower hat, ist Aidan pleasestoptalking. Seine Highschool-Theaterlehrerin Laura Rosberg, die gleichzeitig seine Beraterin war – „auch meine Mitbewohnerin im Büro, weil ich einen Schreibtisch im Theaterbüro meiner Schule beschlagnahmt habe“, sagt Kohn-Murphy – beschreibt ihn beide als jemanden, der „beansprucht wird“. eine Sache und fühlt diese unglaubliche Notwendigkeit, Unrecht zu korrigieren“ und als Kind, das keine Angst hat, albern zu sein, „ein natürlicher junger Performer“.

In den sozialen Medien ergänzen sich diese Eigenschaften oft – nicht dass es keine Fehltritte gegeben hätte. „Es gibt absolut Dinge, die ich gepostet habe, und die Leute haben geantwortet und gesagt: ‚Aidan, dies ist ein Moment, um zuzuhören und zu unterstützen. Das ist nicht etwas, bei dem Sie an vorderster Front stehen müssen. „Ich bin ein weißer Mann, und ich habe viele Privilegien, und meine Lebenserfahrungen sind in vielerlei Hinsicht sehr begrenzt.“ Er bemühe sich, Kritik bedacht anzunehmen und aus Fehlern zu lernen, sagt er.

Wenn Kohn-Murphy zum College wechselt, wird sich seine Arbeit bei Gen-Z nicht dramatisch ändern. Das meiste davon geschieht online so wie es ist, was vielleicht der Punkt ist. „Ich denke, dass Gen-Z auf eine Weise kommuniziert, wie es andere Generationen nicht getan haben.“