Wie die mRNA-Technologie die Tür zum Kühlkettenlogistikgeschäft von UPS aufsprengte

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UPS (UPS) wird seine Präsenz im Gesundheitswesen bis 2023 aufgrund der beispiellosen Nachfrage nach mRNA-Impfstoffen verdoppelt haben, und das Unternehmen geht eine langfristige Wette ein, dass die Nachfrage nach Kühlkettenlagerung in der Medizin in den kommenden Jahren nur zunehmen wird .

Das Logistikriese Laut Wes Wheeler, Präsident von UPS Healthcare and Life Sciences, begann das Unternehmen aufgrund seiner Partnerschaft mit Pfizer (PFE)/BioNTech (BNTX) mit dem Bau von Millionen Quadratmetern Fläche, aber das beschleunigte nur eine Strategie, die das Unternehmen zuvor verfolgte Pandemie.

„Das Gesundheitswesen bei UPS war Teil seiner Matrixorganisation. Es war keine Geschäftseinheit wie heute. Es wurden nicht die Prioritäten gesetzt, die uns gegeben wurden, seit ich die Rolle übernommen habe“, sagte Wheeler gegenüber Yahoo Finance in a letztes Vorstellungsgespräch.

Abgesehen von der Pandemie ist der Markt für Gesundheitslogistik in den letzten Jahren gewachsen, da sich gezieltere Behandlungen, sogenannte Biologika, durchsetzen.

Insbesondere die Kühlkettenlagerung hat dadurch zunehmend an Bedeutung gewonnen, mit einigen Projektionen Schätzungen zufolge wird der Markt bis 2026 225 Milliarden US-Dollar übersteigen. UPS gehört zu den Top-Playern, und der Marktanteil wächst weiter, wenn neue globale Hubs angestrebt werden.

Das Unternehmen war bereits auf dem Weg, um etwa 1 Million Quadratfuß pro Jahr zu expandieren, aber in den letzten zwei Jahren hat UPS etwa 4 Millionen Quadratfuß hinzugefügt, sagte Wheeler.

Damit wird das Unternehmen bis Ende 2023 auf etwa 15 Millionen Quadratfuß wachsen, verglichen mit etwa 7,5 Millionen Quadratfuß, als Wheeler im Jahr 2020 anfing.

Und mit Unternehmen wie Pfizer und Moderna (MRNA), die sich auf mRNA als Basistechnologie für zukünftige Impfstoffe konzentrieren, die einen Transport bei minus 80 oder minus 70 Grad Celsius erfordern, besteht die Möglichkeit, einen neuen Markt zu erobern.

„Ich denke, es ist hier, um zu bleiben, und ich denke, wir planen das“, sagte Wheeler über mRNA auf dem Innovation Summit des Unternehmens im Juni.

„Das bedeutet, dass wir diese Kühlketten-Lieferwege von nun an auf der ganzen Welt sichern müssen“, fügte er hinzu.

UPS Kühlkettenfracht

Ein zeitgemäßer Schritt

Das Unternehmen ernannte Wheeler zum Leiter einer strukturierteren Gesundheitsabteilung Ende 2019 – kurz bevor die Pandemie begann.

Das Unternehmen verzeichnete als Ergebnis der Gesundheitsbranche von Quartal zu Quartal ein führendes Wachstum im Gesundheitssegment verstärkter Einsatz von zeit- und temperaturempfindlichen Behandlungenneben anderen kritischen Patientenbedürfnissen, und hatte gerade im Oktober 2019 eine Hightech-Lösung auf den Markt gebracht.

Kurz nachdem er an Bord gekommen war, wurde Wheeler mit dem plötzlichen Anstieg des Bedarfs beauftragt, in Zusammenarbeit mit Pfizer Kühlketteneinrichtungen und -routen aufzubauen, um die Lieferung von Hunderten Millionen Dosen eines COVID-19-Impfstoffs aus Kalamazoo, Michigan, vorzubereiten.

Obwohl UPS dort noch lange keinen Bedarf an neuen Flächen und Routen erkannt hatte, investierte das Unternehmen in Michigan und Louisville, Ken., um Tiefkühlfarmen, Lagerflächen und Routen zu bauen, um eine rechtzeitige Auslieferung zu gewährleisten.

„Wegen der Pandemie haben wir von einer längerfristigen, sehr spezifischen Strategie zum Ausbau unserer Kapazitäten abgerückt. Also haben wir viel Kapazität aufgebaut … Wir haben Versorgungswege an Orten gebaut, die wir normalerweise nicht priorisiert hätten . Zum Beispiel wäre Michigan nicht unsere erste Wahl gewesen. Aber wir sind umgezogen, haben uns umgedreht und begonnen, Kapazitäten aufzubauen“, sagte Wheeler gegenüber Yahoo Finance.

Das Gleiche gilt für Louisville, wo das Unternehmen eine Trockeneisfabrik errichtete, um den Transport der neuen, ultrakalten Impfstoffe zu unterstützen, und ein Lager für PSA und Testkits errichtete.

Nachdem UPS ein privater Partner bei Operation Warp Speed ​​(OWS) geworden ist, der von der Trump-Administration gestarteten Operation, um eine schnelle Verteilung von COVID-19-Impfstoffen zu gewährleisten, sobald diese verfügbar sind, spielt UPS weiterhin eine zentrale Rolle bei der Impfstofflieferung – mit immer noch wöchentlichen Anrufen läuft unter allen Partnern, einschließlich Pfizer und Moderna.

Sie begannen unter OWS, als General Gustave Perna, der die Bemühungen mit leitete„wendete sich sofort hilfesuchend an UPS. Er erkannte, dass das US-Militär nicht in der Lage war, das zu tun, was wir taten“, sagte Wheeler.

Alle Partner stimmten sich regelmäßig ab, um einen reibungslosen Ablauf zu gewährleisten.

„Diese Art von Treffen finden immer noch jede Woche mit der Regierung statt“, sagte Wheeler.

Er wünscht sich, dass weltweit, insbesondere in Afrika, ein ähnliches Maß an Koordination erreicht werden könnte.

„Die Afrikanische Union, die Gesundheitsministerien, UNICEF, Gav i … all diese Leute, die daran beteiligt waren, machten den Eintopf ein bisschen zu kompliziert. Deshalb wurde Afrika nur langsam geimpft“, sagte Wheeler.

NAKURU, KENIA - 2022/06/06: Ein medizinischer Offizier wird gesehen, wie er sich darauf vorbereitet, einem Mann im Nakuru County Referral and Teaching Hospital einen Covid-19-Impfstoff zu verabreichen.  Im Mai 2022 stieg die Covid-19-Positivitätsrate von 0,3 % zu Jahresbeginn auf 5,6 %.  Bisher sind derzeit 8,4 Millionen Kenianer vollständig geimpft.  Die Regierung strebt an, bis Ende des Jahres eine Bevölkerung von 27 Millionen Kenianern zu impfen.  (Foto von James Wakibia/SOPA Images/LightRocket über Getty Images)

NAKURU, KENIA – 2022/06/06: Ein medizinischer Offizier wird gesehen, wie er sich darauf vorbereitet, einem Mann im Nakuru County Referral and Teaching Hospital einen Covid-19-Impfstoff zu verabreichen. Im Mai 2022 stieg die Covid-19-Positivitätsrate von 0,3 % zu Jahresbeginn auf 5,6 %. Bisher sind derzeit 8,4 Millionen Kenianer vollständig geimpft. Die Regierung strebt an, bis Ende des Jahres eine Bevölkerung von 27 Millionen Kenianern zu impfen. (Foto von James Wakibia/SOPA Images/LightRocket über Getty Images)

Eigenkapital und globale Netzwerke

Zu diesem Zweck war eine wichtige Lehre aus der Pandemie die Notwendigkeit einer gerechteren und zeitnahen globalen Verteilung von Arzneimitteln. Nirgendwo ist dies deutlicher sichtbar als in Subsahara-Afrika, wo die Mehrheit der Länder immer noch versucht, erste Dosen von COVID-19-Impfstoffen zu verabreichen.

Die Gründe dafür sind vielfältig, zum Teil aber auch ein Mangel an heimischer Infrastruktur eine übermäßige Abhängigkeit von einer begrenzten Anzahl globaler Akteurealle führen zur aktuellen Situation, bemerkte Wheeler.

Auf der Makroebene werden viele der Ausgangsstoffe für pharmazeutische Produkte in China hergestellt, aber die jüngste Abriegelung in Shanghai und die allgemeinen Störungen während der Pandemie haben zu einer Diskussion über Nearshoring geführt, erklärte Wheeler.

„Das bedeutet im Idealfall, mehr Produktionsstätten in den Vereinigten Staaten einzurichten. Das ist wirtschaftlich nicht machbar“, sagte er.

Aus diesem Grund sieht UPS Chancen in Indien.

„Wir glauben, dass Indien der nächste wirklich große Exporteur von sterilen Arzneimitteln und biologischen Arzneimitteln in die USA und nach Europa sein wird“, sagte Wheeler.

Südkorea ist ein weiteres Ziel, da es stärker in die Herstellung von Biologika vordringt. Derzeit erfolgt die sterile Herstellung weitgehend in Europa. UPS konzentriert sich jedoch auf eine Expansion in Südkorea, die auch ähnliche Kapazitäten und Transitrouten bieten wird.

In Afrika standen einige Länder in den letzten Monaten im Fokus der Impfstoffhersteller, da Verpflichtungen zur Ausweitung der Produktion angekündigt wurden. Insbesondere Südafrika dient als mRNA-Hub für den Kontinent.

Aber um sich im Prozess weiter nach oben zu bewegen als nur den endgültigen Füll-/Fertigstellungsprozess – wird eine stärkere Betonung des Technologietransfers erforderlich sein.

In der Vergangenheit kann der Prozess bis zu zwei Jahre dauern, sagte Wheeler. Aber die Pandemie hat dazu beigetragen, diese Zeit zu verkürzen.

Wheeler wies darauf hin, dass Südafrika bereits ein großer Pharmamarkt ist und UPS in der Vergangenheit viele Geschäfte gemacht hat. Aber einige wichtige Hürden müssen überwunden werden, um wirklich erfolgreich zu sein.

Letzte Meile

Sendungen sicher und mit intakter Qualität zu transportieren, war nur ein Teil des Problems während der Pandemie.

Die letzte Meile bleibt in manchen Regionen der Welt ein Hindernis.

„Die größte Herausforderung, die wir hatten, war wirklich zu verstehen, wie lange ein passives Paket bei Temperatur halten kann, wenn Sie versuchen, etwas von einem Ort in Michigan in ein abgelegenes Dorf in Afrika zu liefern. Diese Zeit während des Transports ist eine so wichtige Komponente “, sagte Wheeler.

Zu den Komplexitäten gehören sehr technische Aspekte, wie z. B. die unterschiedlichen Vorschriften und Kundenanforderungen in jedem Hafen.

„Wenn Sie ohne ordnungsgemäßen Zoll, Vermittlung und Ansprüche über Landesgrenzen hinweg versenden, kann es tagelang in der Luft stecken bleiben … oder sogar auf der Bodenseite des Flughafens. In diesem Fall läuft alles ab“, sagte Wheeler.

Und es gibt Protokolle und Benachrichtigungen an verschiedene Aufsichtsbehörden im Falle der Entsorgung abgelaufener Dosen.

Deshalb haben Partner und Lieferanten wie Zipline, die Drohnenlieferungen pilotiert hat von mRNA-Impfstoffen, Angelegenheit.

„Das sind kleine technische Details, über die wir uns den ganzen Tag Gedanken machen“, sagte Wheeler.

Dennoch hat die Erfahrung mit der Pandemie dem Unternehmen Vertrauen in sein Wachstum im Bereich der Kühlkettengesundheit gegeben – insbesondere in neuen Märkten.

„Ich denke, solange wir Lufttransportkapazitäten aus einigen dieser abgelegenen Länder herausholen können und vorausgesetzt, wir können unsere (Produktions-)Anlagen auf der ganzen Welt dort aufbauen, wo wir sie brauchen, denke ich, dass es eine glänzende Zukunft für biologische Medikamente geben wird in der Zukunft“, sagte Wheeler.

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