Wie große Sportligen versuchen, die Gamer-Generation zu umwerben

Home » Wie große Sportligen versuchen, die Gamer-Generation zu umwerben

Die NFL hat sich mit dem Spieler Ninja zusammengetan. Major League Baseball rekrutierte Influencer, um TikTok-Inhalte für die World Series unter dem Hashtag zu produzieren #mlbcreatorclass. Die NBA hat die professionelle E-Sports-Liga NBA 2K mitbegründet und an einzelne Franchises gebunden.

Voilà! Die Charlotte Hornets helfen Hornets Venom GT . zu finanzieren

Die Marketingverantwortlichen der Ligen teilen eine Philosophie: Junge Fans dort treffen, wo sie sind. Das bedeutet, digitale Tools wie Snapchat, Twitch, YouTube und TikTok zu verwenden, um Teenager dazu zu bringen, sich mit ihrem Sport zu beschäftigen und Spiele zu hören, wo immer sie gezeigt werden. Die Ligen sprechen den Jargon der digitalen Medien fließend und sagen, dass die digitalen Plattformen Milliarden von Views und Likes anziehen.

Wenn man aus der Generation Z, wie die Jahrgang 1997 bis 2012 oft definiert wird, tollwütige Fans machen will, ist es nicht mehr angesagt, kantig zu sein.

Für die großen Sportligen ist es überlebenswichtig, junges Publikum anzuziehen. Ob es den Ligen gefällt oder nicht, die amerikanische Gesellschaft hat einen Rubikon überschritten, der das Geschäft des traditionellen Sports gefährdet. Zum ersten Mal legen Kinder im Alter von 12 bis 17 Jahren eine höhere Priorität darauf, allein zu sein oder Zeit online zu verbringen, als mit Freunden oder der Familie abzuhängen, geschweige denn einen Baseball zu werfen oder Reifen in der Einfahrt zu schießen, so SSRS/Luker on Trends. die regelmäßig Umfragen zu Sport und Gesellschaft durchführt.

Rich Luker, ein Sozialpsychologe, der seit 30 Jahren Trends im Sport verfolgt, sagte, dass Kinder unter 10 Jahren heute „die erste unerreichbare Kindheit“ haben, was bedeutet, dass Eltern, Lehrer und andere Erwachsene sie nicht erreichen können, wenn sie es nicht auch sind online.

„Es geht viel mehr darum, was sie zum Vergnügen und zur Freizeit tun, als um persönliches Engagement, soziales Engagement oder Engagement mit Freunden oder Familie“, sagte Luker.

Das ist beängstigend für die Ligen, die sich seit Generationen darauf verlassen, dass Eltern ihre Liebe zum Sport an ihre Söhne und Töchter weitergeben und dass Kinder vom Sport begeistert sind, indem sie Little League Baseball, Pop Warner Football oder CYO Basketball spielen.

„Es ist wichtig, einen jüngeren Teil der Fangemeinde zu erreichen“, sagte Chris Marinak, Chief Operations and Strategy Officer von MLB. „Sie haben die längere Fangemeinde. Wir müssen der Generation Z besser vermitteln, was es bedeutet, ein Fan zu sein.“

Tim Ellis, der Chief Marketing Officer der NFL, fügte hinzu: „Was wir wissen ist, dass Sie, wenn Sie bis zum Alter von 18 Jahren keinen Fan gewinnen, ihn höchstwahrscheinlich nie bekommen werden.“

Die Ergebnisse von Luker zeigen, womit die Ligen konfrontiert sind. Kinder, die in den letzten 15 Jahren aufgewachsen sind, kennen noch nie eine Welt ohne Smartphones, mit denen sie sich überall mit dem Internet verbinden können. Sie müssen sich nicht an den Familiencomputer setzen, um ein Spiel zu spielen oder die neuesten Nachrichten von Prominenten oder Sportmannschaften zu lesen. Sie haben einen Computer in der Tasche.

Der einfache Zugang zu Videospielen und Social-Media-Plattformen hat die Teilnahme am Jugendsport stark beeinträchtigt: Im Jahr 2018 spielten nur 38 Prozent der Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren regelmäßig Mannschaftssportarten, gegenüber 45 Prozent im Jahr 2008 Verband der Sport- und Fitnessbranche.

Die Pandemie schwächte die Begeisterung junger Sportler noch weiter: Im Jahr 2021 gaben laut einer Umfrage des Aspen Institutes 28 Prozent der Eltern mit Kindern im Jugendsport an, ihr Kind sei nicht am Sport interessiert, gegenüber 19 Prozent im Jahr zuvor Sport- und Gesellschaftsprogramm.

Michael Lewis, ein Marketingprofessor an der Emory University, führte eine Umfrage durch, um den sich entwickelnden Zustand des Sportfandoms in Amerika zu beurteilen, und stellte fest, dass die Generation Z, definiert als 25 Jahre und jünger, weit weniger an Sport interessiert war als frühere Generationen.

Nur 23 Prozent der Generation Z gaben an, leidenschaftliche Sportfans zu sein, verglichen mit 42 Prozent der Millennials (definiert als 26 bis 41), 33 Prozent der Generation X (42 bis 57) und 31 Prozent der Babyboomer (57 bis 76), die bezeichneten sich als leidenschaftlich. Auffälliger war, dass 27 Prozent der Generation Zers angaben, Sport insgesamt nicht zu mögen, verglichen mit nur 7 Prozent der Millennials, 5 Prozent der Generation Xer und 6 Prozent der Boomer.

„Wenn Sportfandom durch frühe Erfahrungen gebildet wird, deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass das Fandom für die großen amerikanischen Sportarten in den kommenden Jahrzehnten krachen wird“, sagte Lewis.

Aber das bedeutet nicht, dass das Fandom selbst tot ist. Die Generation Zers begeistert sich für virtuelle Spiele, egal ob sportbezogen oder nicht. Derzeit spielen mehr als 2,4 Milliarden Menschen alle Arten von Spielen online – etwa ein Drittel der gesamten Weltbevölkerung, laut Statista, ein internationales Marketing- und Verbraucherdatenunternehmen mit Sitz in Deutschland. Sie haben dazu beigetragen, globale E-Sport-Einnahmen in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar und ein Ökosystem zu schaffen, in dem professionelle Teams um Turnierpreispools im Wert von bis zu 34 Millionen US-Dollar konkurrieren. Zehntausende von Freizeit- und Schulliga-Wettbewerben bilden das Feeder-System für die Profi-Ligen.

„E-Sport wurde perfekt für die Technologierevolution entwickelt“, sagte Lewis. „Die Schönheit und das Niveau, auf dem diese Spiele betrieben werden, sind das Äquivalent zu Big-Budget-Filmen.“

Während ältere Generationen allein sitzen und Sport im Fernsehen schauen, die sie vielleicht nie wieder spielen werden, schalten sich Teenager ein, die über Kopfhörer und Konsolen verbunden sind, um Videospielstars zu sehen, die Fortnite Battle Royale, Overwatch und Minecraft spielen. Gleichzeitig holen sie sich Wettbewerbstipps, teilen eine Community und lernen etwas über Streaming und Branding.

„Es gibt mehr Zugang und mehr Integration im E-Sport“, sagte Danny Martin, Gründer und Geschäftsführer von Esposure, einem Gaming- und Lehrplanunternehmen mit Sitz in Dallas. „Man muss die Gemeinschaft verstehen. Wenn Sie nicht mit der Community interagieren, verpassen Sie Chancen.“

Die Profisportligen versuchen nun, die Leidenschaft für Spiele in Begeisterung für den traditionellen Sport zu verwandeln. Esposure hat mit professionellen Teams zusammengearbeitet, um ihnen zu helfen, das E-Sport-Ökosystem zu verstehen, und Spieler für die NBA 2K-Teams entwickelt. Die Ligen versuchen auch, sich an Kinder zu wenden, indem sie Influencer als Vermittler und Soft-Sell-Verkäufer einsetzen.

Die NFL zum Beispiel arbeitet mit etwa tausend Popkultur- und Sport-Influencern zusammen, die Fußballfans sind. Sie werden nicht bezahlt, aber sie erhalten Vergünstigungen wie Seitenlinienpässe vor Spielen oder Treffen mit ihren Lieblingsspielern. Die Influencer wiederum posten Videos und Fotos von sich in den sozialen Medien und zeigen jungen Fans, wie sehr sie Fußball und die NFL lieben

Zum Beispiel Richard Tyler Blevins, der beliebte E-Sport-Spieler bekannt als NinjaEr trat während der in einem NFL-Fernsehspot auf Super Bowl 2019. Die Liga machte dann Videos, die Ninja, einen gebürtigen Detroiter, zeigten. zu einem Lions-Spiel fliegen, wo Die Mannschaft machte ihn zum Ehrenkapitän.

Ninja hat auch mit der Liga zusammengearbeitet, um Geld für die Covid-Hilfe zu sammeln und den Super Bowl im letzten Jahr zu fördern.

Die NFL sagte, dass der Verkehr und die Verkäufe in ihrem Online-Shop während einiger dieser Werbeaktionen gestiegen sind, obwohl es für Ligen schwierig ist zu wissen, ob Influencer-Posts direkt zu Verkäufen führen.

Dennoch arbeitet die NFL mit Designern zusammen, deren Waren sich gut verkauft haben. Zum Beispiel hat sich die Liga mit der Spielorganisation zusammengetan FaZe Clan während des Entwurfs 2020, und Tausende seiner Hoodies und T-Shirts waren innerhalb von zwei Tagen ausverkauft.

Bei TikTok konzentriert sich die Liga mehr auf Humor und den Dialog zwischen den Spielern auf dem Spielfeld, um ihre Persönlichkeit hervorzuheben. Ein kürzlich veröffentlichter Beitrag zeigte Bill Belichick, den normalerweise mürrischen Trainer der New England Patriots, der mit Quarterback Mac Jones an der Seitenlinie lachte. Der Soundtrack kreischte: „Nur Bestie Vibes!“

Die NFL arbeitet auch mit Entwicklern von Fortnite und Roblox zusammen, einer Spieleplattform für Kinder. Im NFL-Spiel auf Roblox können Spieler ihr Aussehen mit NFL-Trikots und -Helmen anpassen.

Einige der professionellen Ligen sind schneller auf dem Vormarsch als andere.

Die NBA hat sich in die sozialen Medien gelehnt – sie ist die Sportliga mit den meisten Followern auf Instagram (62,7 Millionen Follower), Twitter (35,8 Millionen Follower) und TikTok (14,1 Millionen Follower). Die Liga produziert wöchentlich Spielzusammenfassungen auf Twitch und YouTube und hat die Plattform für NBA- und WNBA-Spieler genutzt, um mit dem breiteren Internet verbinden Publikum.

„Die Hälfte unserer Fans ist unter 35“, sagte Kate Jhaveri, Chief Marketing Officer der NBA. Im Gegensatz zu den Babyboomern, die ihre Lieblingsmannschaften eher während der regulären Sichtfenster sehen, konsumieren jüngere Fans „Medien wirklich fragmentiert und erwarten Inhalte, die innovativ sind“.

Major League Baseball ist mit seinem YouTube-Kanal erfolgreich. Es streamt ein kostenloses „Spiel der Woche“ und erstellt MLB-Originale, kurze Videos, die enthalten sind Interviews mit dem puertoricanischen Popsänger Jhay Cortez, Frauen erreichen durch Anbringen eines Mikrofons an Softballspielern für das US-Team und Verwenden von Animationen, um zu erklären, was passiert, wenn ein Spieler gehandelt wird.

Der Kanal lieferte 2021 560 Millionen Aufrufe, 56 Prozent mehr als 2019, und 43 Millionen Stunden angesehen, ein Anstieg von 97 Prozent.

MLB-Beamte räumen ein, dass sie möglicherweise die Art und Weise ändern müssen, wie Baseball gespielt wird, wenn der eigentliche Sport ein jüngeres Publikum ansprechen soll, das an schnellere Unterhaltung gewöhnt ist. Es experimentiert weiterhin in seinen kleineren Ligen mit Pitch Clocks und Limits für defensive Shifts, um die Spiele kürzer und spannender zu machen.

„Es ist nicht zu leugnen, dass es mehr Konkurrenz um Unterhaltung, Konnektivität und Gedankenaustausch gibt“, sagte Marinak, Strategy Officer. „Wir müssen straffer werden und unser Produkt knuspriger machen.“

Ellis, der NFL-Marketingbeauftragte, räumte ein, dass die Wahrnehmung, dass Fußball unsicher ist, eine Belastung ist, die einen anderen Ansatz erfordert als vor Jahren, als NFL Films Highlight-Rollen von Spielern produzierte, die knochenbrechende Tackles und Running Backs über Verteidiger stampften.

Die NFL wendet sich auf Facebook an Eltern, um die Vorteile des Fußballs zu erklären und sie zu ermutigen, ihre Kinder zum Flag-Football-Spiel anzumelden.

„Wenn wir Kinder dazu bringen können, Flag Football zu spielen, Jungen und Mädchen, werden sie ein Fan fürs Leben sein“, sagte Ellis. „Wir wissen, dass Eltern das Fandom für ihre Kinder vorantreiben. Wenn Sie sie nicht bekommen, bevor sie Eltern werden, werden ihre Kinder auch keine Fans. Es ist ein negativer Dominoeffekt.“

Niemand ist sich sicher, ob diese Bemühungen, die Generation Zers auf ihren Geräten und sozialen Plattformen zu treffen, eine Leidenschaft für Sport entzünden werden, und niemand kann sagen, wie das Fandom der großen Sportliga in 20 Jahren aussehen könnte.

Lewis, der Emory-Professor, sagte, Ligen könnten nicht länger Fans gewinnen, indem sie einheitliche Werbung verwenden. Er zollte ihnen Anerkennung dafür, dass sie versucht hatten, ihre jüngsten potenziellen Verbraucher auf eine für sie verständliche Weise zu erreichen.

„Es gibt immer ein zusätzliches menschliches Element im Fandom, und das ist Magie“, sagte er. „Generation Z spürt es nicht. Wenn man versucht, für jeden etwas zu sein, wird daraus ein Produkt für niemanden.“