Wir werden konstruktive Partner in der Eurozone sein – EURACTIV.com

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Der scheidende kroatische Finanzminister Zdravko Marić sprach vor seinem letzten ECOFIN-Treffen der europäischen Finanzminister mit EURACTIV und betonte, dass Kroatien eine ernsthafte Haushaltskonsolidierung durchlaufen habe, um die Konvergenzkriterien zu erfüllen, und dass es weiterhin ein „konstruktiver Partner“ sein werde.

Es war eine sichtlich entspannte und zufriedene Ministerin, die EURACTIV am Montag (11. Juli) in den Räumlichkeiten der kroatischen Vertretung in Brüssel begrüßte. Und es ist nicht schwer zu verstehen, warum.

Am Dienstag soll Kroatien von den EU-Finanzministern grünes Licht für den Beitritt zum Euro im Januar 2023 erhalten, wodurch sich die Gesamtzahl der Mitgliedstaaten des Euroraums auf zwanzig erhöht. Als kroatischer Finanzminister der letzten sechseinhalb Jahre war Marić wahrscheinlich enger in den Euro-Beitrittsprozess eingebunden als jeder andere kroatische Politiker.

Kroatiens euroisierte Wirtschaft

„Ganz zu Beginn unserer Amtszeit im Jahr 2016 wurde dies als eines unserer strategischen Ziele definiert“, sagte Marić. „Es war ein Mittel, um den Lebensstandard, das Beschäftigungsniveau und das Lohnniveau als unser ultimatives Ziel zu erhöhen“, fügte er hinzu.

Insbesondere argumentierte der Finanzminister, dass der Beitritt zum Euro zu einem geringeren Wechselkursrisiko, niedrigeren Zinssätzen und Finanzierungskosten sowie einer niedrigeren Inflation führen würde. Der mögliche Nachteil des Verlusts der monetären Souveränität sei seiner Meinung nach nicht sehr ausgeprägt, da ein großer Teil der kroatischen Wirtschaft bereits euroisiert sei.

„Unser Finanzsystem ist bereits so stark in das System der Europäischen Zentralbank (EZB) integriert, dass ich sagen würde, dass das Maß an monetärer Freiheit ziemlich begrenzt ist“, sagte Marić gegenüber EURACTIV und wies darauf hin, dass die vier größten Geschäftsbanken in Kroatien Italiener seien und Österreich und dass mehr als die Hälfte des kroatischen Handels auf Euro lautete.

Damit wies er die Kritik der ehemaligen kroatischen Ministerpräsidentin Jadranka Kosor zurück, Kroatien hätte den Euro-Beitritt abbrechen sollen, damit die Regierung die anstehenden wirtschaftlichen Probleme bekämpfen könne.

Marić argumentierte sogar, dass die Mitgliedschaft in der Eurozone Kroatien helfen würde, zu reagieren, da einige Wechselkursrisiken gemildert würden und die Kosten für die öffentliche und private Kreditaufnahme sinken würden.

Deutsche Worte der Vorsicht

Eine weitere Sorge um den Euro-Beitritt Kroatiens kommt aus Berlin, wo der rechtsextreme Bundestagsabgeordnete Norbert Kleinwächter in einer Parlamentsdiskussion argumentierte, Kroatien werde „das neue Griechenland“.

Selbst Politiker der Mitte-Rechts-CDU und der liberalen FDP, die beide den Euro-Beitritt Kroatiens begrüßten, warnten vor der Notwendigkeit einer Haushaltskonsolidierung.

Marić argumentierte jedoch, dass Kroatien in den vergangenen Jahren gute Arbeit bei der Haushaltskonsolidierung geleistet habe. „Von 2017 bis 2019 hatten wir sogar einen Haushaltsüberschuss“, sagte er. Er fügte hinzu, Kroatien habe bewiesen, dass es „immer ein konstruktiver Partner“ sei.

Ihm zufolge gab es auch einige kroatische Besonderheiten, die berücksichtigt werden mussten. „Wir spüren immer noch gewisse Auswirkungen unseres Heimatkrieges vor zweieinhalb Jahrzehnten“, sagte Marić und argumentierte, dass die große Zahl von Kriegsveteranen die relativ hohe Rate an Frühverrentungen im Land erkläre.

Er bezog sich auf den Krieg Kroatiens von 1991 bis 1995, der auf die Unabhängigkeitserklärung von Jugoslawien folgte.

Politische oder technische Kriterien?

Im Konvergenzbericht 2022 der Europäischen Kommission, der die Grundlage für die Entscheidung der Kommission bildete, Kroatiens Bewerbung um den Euro anzunehmen, hatte Kroatien keine Probleme, die meisten Kriterien zu erfüllen.

Kroatien erfüllte das Kriterium der Preisstabilität jedoch nur, weil die Kommission es so berechnet hatte, dass nicht alle Länder einbezogen wurden, weckt also einige zweifel ob das vermeintlich technische Verfahren der Aufnahme Kroatiens politisch zugunsten des Beitritts Zagrebs beeinflusst worden sei.

Auf die Frage, ob der Prozess von politischem Wohlwollen der EU-Institutionen beeinflusst wurde, blieb Marić vage, sagte aber: „Ich muss mich wirklich bei allen europäischen Institutionen bedanken. Sie haben während des gesamten Prozesses geholfen, nicht nur in Bezug auf die Erfüllung dieser Kriterien.“

Während der Konvergenzprozess Kroatien gezwungen hat, einen Weg der Haushaltskonsolidierung einzuschlagen, wird das Land, das 2013 der EU beigetreten ist, etwas freier sein, seine Finanzpolitik zu verfolgen, sobald es Mitglied der Eurozone ist. Auf der anderen Seite wird es auch direkter von den strukturellen Schwächen des Euroraums betroffen sein, der in Krisenzeiten zu zersplittern droht.

Marić blieb jedoch vorsichtig bei der Frage, wie die strukturellen Schwächen der Eurozone behoben und ihr makroökonomischer Governance-Rahmen reformiert werden könnten. Hinsichtlich der strukturellen Schwächen forderte er die Vollendung der Bankenunion. „Das bedeutet, dass wir bereit sind und füreinander einstehen werden“, sagte er.

Bezüglich der Reform der Fiskalregeln schien es auch der kroatische Finanzminister zu vermeiden, sich in der Debatte auf eine Seite zu stellen. Er betonte zwar die Bedeutung nachhaltiger öffentlicher Finanzen, sagte aber auch, dass „dies auf keinen Fall ein Selbstzweck sein kann“.

Letzte Woche bei der Arbeit

Marić vermied es elegant, Stellung zu den umstrittensten Themen zu beziehen, die unter den EU-Finanzministern auf dem heutigen Treffen und den folgenden Treffen diskutiert werden.

Angesichts der düsteren wirtschaftlichen Aussichten für Europa angesichts der russischen Invasion mag seine eher unbeschwerte Art überraschen, aber dies ist Marićs letzte Arbeitswoche in dieser Position, nachdem er eine Mammutaufgabe für sein Land erledigt hat.

Nachdem er letzte Woche seinen Rückzug aus der kroatischen Politik angekündigt hat – aus persönlichen Gründen, wie er sagt –, fühlt sich Marić möglicherweise nicht so belastet wie andere EU-Finanzminister derzeit durch die beunruhigenden Wirtschaftsaussichten.

Kroatiens Finanzminister tritt aus der Regierung aus

Finanzminister Zdravko Marić wird die kroatische Regierung aus persönlichen Gründen verlassen, berichteten mehrere kroatische Medien am Dienstag, obwohl die Nachricht nicht öffentlich bestätigt wurde.

Večernji List, die meistverkaufte Tageszeitung, sagte es erhielt die Bestätigung von der Regierung, dass Maric, der …

[Edited by Zoran Radosavljevic]