Wissenschaft im Rampenlicht | UDaily

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Studierende reagieren, wenn sie sehen, wie Doktorand Devashish Pande die Muskeln in seinem Arm anspannen und über angeschlossene Elektroden die Finger eines Gaststudenten zum Zucken bringen kann.

Studierende reagieren, wenn sie sehen, wie Doktorand Devashish Pande die Muskeln in seinem Arm anspannen und über angeschlossene Elektroden die Finger eines Gaststudenten zum Zucken bringen kann.

Fotos von Kathy F. Atkinson

Interaktives Event an der UD lässt Siebtklässler ihre Welt erkunden

Die Mittelschüler, die kürzlich an einer STEM-Outreach-Veranstaltung an der University of Delaware teilnahmen, nannten nicht alle „Naturwissenschaften“ als ihr Lieblingsfach oder „Wissenschaftler“ als ihren Traumberuf, aber sie alle fanden etwas – oft, viele Dinge – dazu ziehen ihre begeisterte Aufmerksamkeit auf sich.

Während des STEAM Day 2022, der im Clayton Hall Conference Center der Universität stattfand, erkundeten die Jugendlichen fast zwei Dutzend interaktive Exponate zu Themen von DNA über Drohnen bis hin zu Tricks, die unser Gehirn uns antun kann.

Die meisten der Exponate wurden von UD-Studenten im Aufbaustudium besetzt, die sich freiwillig für Project Brain Light, eine Studentenorganisation, deren Mission es ist, das Interesse an Neurowissenschaften und anderen MINT-Bereichen zu fördern, betreuen und die Wissenschaft dahinter erklären. Bei der Benennung der Veranstaltung wurde dem traditionellen Akronym für Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik der Buchstabe A hinzugefügt, um die Integration der Künste in die Fähigkeiten zur Problemlösung anzuerkennen.

„Wir haben diese Veranstaltung so konzipiert, dass die Schüler der Mittelstufe Aktivitäten mit Themen aus einer Vielzahl von wissenschaftlichen Disziplinen erleben können“, sagte Mary Beth Hall, Doktorandin der Neurowissenschaften und Präsidentin der Organisation Project Brain Light. „Wir versuchen sicherzustellen, dass diese Experimentierstände oder -stationen, die sie besuchen, ihnen die Arten von Themen zeigen, die sie im naturwissenschaftlichen Unterricht und in der Karriere erforschen können.“

Der Maschinenbau-Doktorand Wesley Connor hält eine Drohne in der Hand, während er und der Maschinenbau-Senator Karlens Senatus den Studenten erklären, wie sie bei Auf- und Abwärtsbewegungen waagerecht bleibt.

Der Maschinenbau-Doktorand Wesley Connor hält eine Drohne in der Hand, während er und der Maschinenbau-Senator Karlens Senatus den Studenten erklären, wie sie bei Auf- und Abwärtsbewegungen waagerecht bleibt.

Project Brain Light begann im Institut für Psychologie und Neurowissenschaften‚Neurowissenschaftliches Programm. Die dortigen Doktoranden wollten Outreach-Bemühungen entwickeln, um die Öffentlichkeit und insbesondere K-12-Studenten über Neurowissenschaften aufzuklären, ein Studiengebiet, das vielen Menschen nicht vertraut ist. Die Reichweite ging über die Neurowissenschaften hinaus und nahm eine Vielzahl von Formen an, darunter den Besuch von Schulen und die Erstellung von Bildungsblogs zu wissenschaftlichen Themen sowie die jährliche STEAM Day-Veranstaltung auf dem Campus.

Ein Großteil der Arbeit von Project Brain Light konzentriert sich auf die Mittelstufe und auf Schüler, die Mitglieder von Gruppen sind, die in MINT-Berufen unterrepräsentiert sind. Hall zitierte Forschungsergebnisse, die zeigen, dass die Mittelschule das Alter ist, in dem viele Jugendliche, insbesondere diejenigen in unterrepräsentierten Gruppen, das Interesse an MINT-Kursen viel häufiger verlieren als weiße Männer. Sie stellte auch fest, dass etwa 84 % der Fachleute, die in STEAM-Bereichen arbeiten, weiße oder asiatische Männer sind.

David Garbe, Outreach Director bei der Pennsylvania Society for Biomedical Research, ein Gastmoderator bei der Veranstaltung, erklärt, wie Fruchtfliegen in der Forschung eingesetzt werden, während Studenten ein paar winzige Organismen unter Mikroskopen untersuchen.

David Garbe, Outreach Director bei der Pennsylvania Society for Biomedical Research, ein Gastmoderator bei der Veranstaltung, erklärt, wie Fruchtfliegen in der Forschung eingesetzt werden, während Studenten ein paar winzige Organismen unter Mikroskopen untersuchen.

„Angesichts der zunehmenden Komplexität der Probleme, die STEAM-Felder zu beantworten versuchen, stellt dieser Mangel an Vielfalt ein ernsthaftes Problem dar“, heißt es auf der Website von Project Brain Light. „Die Weitergabe von wissenschaftlichen und STEAM-Entdeckungen erfordert Personen mit vielen unterschiedlichen Hintergründen, Demografien und Kulturen.“

Beim diesjährigen STEAM Day machten rund 65 Schüler der AI du Pont Middle School in Wilmington die Runde durch die Exponate in der Clayton Hall. Jeder Stopp beinhaltete eine praktische Aktivität wie die Untersuchung von Fruchtfliegen und Wasserflöhen unter einem Mikroskop, während man etwas über ihre Lebenszyklen hörte; Erstellen von Designs mit Tropfen bunter Flüssigkeiten, während Sie lernen, wie Wissenschaftler Pipetten verwenden, ein grundlegendes Laborwerkzeug; und das Extrahieren sichtbarer DNA aus Erdbeeren mit Spülmittel und anderen gängigen Produkten.

Eine beliebte Ausstellung, die vom neurowissenschaftlichen Doktoranden Devashish Pande betreut wurde, stellte die Frage: Können Sie Ihre Muskeln benutzen, um jemand anderen zu kontrollieren? Indem er seine eigenen Muskeln über Elektroden an beiden Armen mit denen eines Schülers verband, demonstrierte Pande, wie dies erreicht werden könnte; das Anspannen seines Unterarmmuskels ließ die Finger des Schülers zucken.

„Wir wollen Kindern zeigen, dass wir studieren können, wie das Gehirn funktioniert“, sagte Pande. „Auch wenn sie den Begriff ‚Neurowissenschaften‘ vorher nicht kannten, interessiert sie das.“

Die Doktorandin Neha Sindhu hilft einer Mittelschülerin, Saft aus frischen Erdbeeren in Kombination mit Spülmittel und einigen anderen gängigen Produkten zu verwenden, um sichtbare DNA-Stränge zu extrahieren.

Die Doktorandin Neha Sindhu hilft einer Mittelschülerin, Saft aus frischen Erdbeeren in Kombination mit Spülmittel und einigen anderen gängigen Produkten zu verwenden, um sichtbare DNA-Stränge zu extrahieren.

Am Erdbeer-DNA-Tisch untersuchte ein Gaststudent, der eine Karte des Gehirns (erworben in der Ausstellung „Was wissen wir über das Gehirn?“) auf dem Kopf trug, sorgfältig die Stränge, die aus pulverisierten Beeren extrahiert worden waren.

„Ich habe von DNA gehört. Ich kenne mich ein bisschen damit aus“, sagte er. „Aber ich hätte nie gedacht, dass man das so sehen kann.“

Um mehr zu lernen

UD-Studenten kommunizieren mit der Öffentlichkeit über eine Vielzahl von Themen, indem sie Artikel auf der veröffentlichen Projekt Gehirnlicht Website, wo sie auch Informationen über die Partnerschaften der Gruppe mit Schulen und Gemeindeorganisationen bereitstellen.

Ein paar aktuelle Informationsbeiträge diskutieren wie unser Körper die Zeit sagtwas soll man danach fragen gehirnfördernde Nahrungsergänzungsmittel im Fernsehen beworben und wie Tiere sich tarnen sich in ihre Umgebung einzufügen.