Wissenschaftler: Wasser, das in Verwerfungen eindringt, kann SC-Beben verursachen

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COLUMBIA, SC (AP) – Einige Wissenschaftler sagen, dass Wasser, das tief in den Boden eindringt, einen Erdbebenschwarm in der Midlands-Region von South Carolina verursachen könnte.

Seit Dezember wurden in einem Gebiet in der Nähe der Städte Lugoff und Eglin, etwa 33 Kilometer nordöstlich von Columbia, mehr als 60 Erdbeben registriert. Nun schlagen einige Geologen vor, dass ein erstes Beben im Dezember es Wasser aus dem Wateree River ermöglicht haben könnte, in neue Risse zu sickern, die durch das Beben geöffnet wurden, was zusätzliche Beben auslöste.

Pradeep Talwani, ein pensionierter Geologe und ehemaliger Direktor des South Carolina Seismic Network an der University of South Carolina, schlägt vor, dass die zusätzlichen Beben durch Hydroseismizität verursacht werden könnten, die Wirkung von Wasser, das auf Erdbebenverwerfungen einwirkt.

„Was meiner Meinung nach zu all diesen Erdbeben beigetragen hat, waren die Monate bis anderthalb Monate mit sehr hohen Wasserständen, die wir hatten“, sagte Talwani, eine führende Autorität für die Auswirkungen von Wasser auf seismische Aktivitäten Die Staatszeitung von Kolumbien. „Diese Druckimpulse gehen in diese Brüche.“

Die Idee ist, dass Wasser, das sich über der Erde bewegt, den Druck auf das Wasser unter der Erde erhöhen kann. Dieser Abwärtsdruck wiederum kann dazu führen, dass sich die Erde bewegt.

„Wir denken, dass es wahrscheinlich untersucht werden sollte“, sagte Scott Howard, der Chefgeologe des Bundesstaates beim South Carolina Department of Natural Resources.

Howard und Talwani untersuchen die Flusspegel im Wateree, die vom flussaufwärts gelegenen Lake Wateree-Staudamm beeinflusst werden. Sie suchen auch Informationen über Änderungen in Wasserbrunnen. Trübes Wasser oder sinkende Brunnenpegel könnten eine Beziehung zu Erdbeben aufweisen, sagte Howard.

In der Region wurden fünf Erdbeben mit einer Stärke von mehr als 3 registriert. Das stärkste Beben hatte letzten Monat eine Stärke von 3,6, ein Ereignis, das in der gesamten Region zu spüren war.

Bisher wurden keine Schäden gemeldet. Typischerweise müssen Erdbeben eine Stärke von 5 überschreiten, um Strukturen zu beschädigen. Staatsbeamte sagen jedoch, dass der aktuelle Erdbebenschwarm Gebäude durch wiederholtes Schütteln schwächen könnte.

Die Erdbeben-Verwerfungszone ist nicht mit größeren Verwerfungen nahe der Atlantikküste verbunden, sagten Beamte. Ein Beben der Stärke 7,3, das 1886 das Gebiet von Charleston traf, zerstörte Gebäude, löste Brände aus und tötete mindestens 60 Menschen.

Es würde mehr Personal und Ausrüstung erfordern, um zu beweisen, dass Hydroseismizität die Elgin-Beben verursacht, oder um das Verwerfungssystem zu verstehen, sagte Howard Die Post und Kurier von Charleston.

Überwachungsgeräte sind teuer, und die begrenzt verfügbaren Einheiten konzentrieren sich auf Gebiete mit einer Vorgeschichte größerer Erdbeben.

Derzeit befindet sich in der Nähe von Elgin nur eine einzige seismische Überwachungsstation, die Ende Dezember vom South Carolina Seismic Network eingesetzt wurde, sagte Scott White, der Direktor des Netzwerks.

Aber bisher, wenn er mehr Ausrüstung anforderte, sagte Howard, dass er abgelehnt wurde, weil die Beben so schwach sind.

„‚Sie sind zu klein.‘ ist die Antwort, die wir immer wieder bekommen“, sagte er.