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Noch ist es in der Synagoge ruhig. Doch wenn am Samstag die traditionelle jüdische Wallfahrt dorthin beginnt, dürften Tausende Gläubige aus aller Welt hier auf der tunesischen Insel Djerba sein.

Zum ersten Mal in den mehr als zwei Jahren seit Beginn der COVID-19-Pandemie wird eine große Zahl von Pilgern in das nordafrikanische Land acht Tage lang an religiösen Festlichkeiten teilnehmen. In den Jahren 2020 und 2021 wurden Pilgerfahrten aufgrund der Gesundheitskrise abgesagt und der Zugang war sehr eingeschränkt.

Aber in diesem Jahr werden zwischen 4.000 und 5.000 Besucher erwartet, sagte der jüdische Gemeindevorsteher Perez Trabelsi der DW. Trabelsi leitet auch das Organisationskomitee der Wallfahrt.

Die Ghriba-Synagoge ist ein Zentrum jüdischen Lebens in Tunesien

Die Synagoge auf Djerba ist eine der ältesten in Afrika und ein Ort jüdischer Wallfahrten. Denn der religiösen Legende nach wurde die 2.500 Jahre alte Andachtsstätte – auf Arabisch als Ghriba-Synagoge bekannt – aus den Überresten des ersten jüdischen Tempels in Jerusalem erbaut. Die Bibel sagt, dass der Tempel von einem babylonischen König zerstört wurde, der jüdische Anbeter ins Exil schickte. Diese Flüchtlinge sollen Fragmente des Tempels mit nach Djerba gebracht haben.

Heute leben auf Djerba etwa 1.000 jüdische Tunesier. Damit ist sie die größte jüdische Gemeinde in Tunesien und die zweitgrößte in der arabischen Welt. Nur die marokkanisch-jüdische Gemeinde in Casablanca ist mit 1.500 bis 2.000 Mitgliedern größer als die von Djerba.

Jüdischer Exodus

Nachdem Tunesien 1956 von Frankreich unabhängig wurde, verließen viele tunesische Juden das Land. Die wirtschaftliche Situation in Tunesien war damals schwierig, und auch nach der Gründung des Staates Israel im Jahr 1948 nahmen die Spannungen zwischen der jüdischen Gemeinde und der muslimischen Mehrheit Tunesiens zu.

Tunesische Juden sahen sich an den Rand gedrängt und fühlten sich unter Auswanderungsdruck gesetzt. Eine zweite große Migrationswelle tunesischer Juden folgte 1967 nach dem Sechs-Tage-Krieg. Im Laufe der Geschichte hat der Nahostkonflikt das Leben der tunesischen Juden beeinflusst, und die Spannungen haben zu Gewalt, Tod und der Zerstörung jüdischen Eigentums geführt.

Tunesische Führer verurteilten die Gewalt gegen die religiöse Minderheit, verhinderten jedoch nicht deren Exodus. Dies hatte demografische Folgen. In den 1950er Jahren lebten rund 100.000 Juden im Land.

Mitglieder der tunesischen jüdischen Gemeinde begutachten die Brandschäden in der Ghriba-Synagoge auf Djerba.

Im Jahr 2002 verursachte ein Terroranschlag 14 Tote und Feuer in der Synagoge

Im Jahr 2002 war die Synagoge von Djerba das Ziel eines Terroranschlags, als ein Extremist einen mit flüssigem Propan beladenen Lastwagen in das Gebäude rammte. Die Explosion tötete 19 Menschen, darunter 14 Touristen aus Deutschland. Die extremistische Organisation al-Qaida reklamierte den Angriff.

Im Januar 2018 wurden auf Djerba Benzinbomben auf eine jüdische Schule geworfen. Es gab keine Verletzten, obwohl die Schule beschädigt wurde.

Das jüdisch-muslimische Verhältnis in Tunesien ist nach wie vor angespannt.

Regionale Spannungen reflektiert

Bevor er 2019 in sein Amt gewählt wurde, sagte der derzeitige Präsident des Landes, Kais Saied, er würde niemandem mit einem israelischen Pass die Einreise nach Tunesien gestatten – nicht einmal, um die Synagoge von Djerba zu besuchen.

Seine Erklärung war eine offensichtliche Reaktion auf die anhaltende Normalisierung der Beziehungen zwischen Israel und einigen arabischen Staaten, einschließlich Tunesiens Nachbar Marokko. Auf die Frage nach den sogenannten Abraham-Abkommen während einer Präsidentschaftsdebatte im Jahr 2019 antwortete Saied: „Normalisierung ist das falsche Wort. Wir sollten über Hochverrat sprechen.“

Was das eigene Verhältnis zu Israel betrifft, schloss Tunesiens Außenministerium im vergangenen Sommer diplomatische Beziehungen aus. Trotzdem wird die Einreise von Israelis nach Tunesien gelegentlich toleriert, meist unter besonderen Umständen.

Jüdische Pilger kommen an, um in der Ghriba-Synagoge zu beten.

Aufgrund der COVID-19-Gesundheitskrise haben es in den letzten zwei Jahren nur wenige Pilger nach Djerba geschafft

Allerdings sind israelische Passinhaber sicherlich nicht überall im Land willkommen. Als im Mai letzten Jahres Kämpfe zwischen dem israelischen Militär und der Hamas-Bewegung ausbrachen, drückten viele Tunesier bei lokalen Kundgebungen ihre Solidarität mit den Palästinensern aus.

In diesem Frühjahr wurde der Film Death on the Nile, ein Remake eines alten Klassikers, in Tunesien verboten, weil einer der Hauptdarsteller der israelische Schauspieler Gal Gadot ist.

Wie anderswo auch, unterscheiden nicht alle Tunesier sorgfältig zwischen Bürgern Israels und Juden. In manchen Bereichen bemüht man sich jedoch, möglichst unpolitisch zu bleiben und Beispiele gelungener Koexistenz zwischen Juden und Muslimen in Tunesien hervorzuheben.

Friedliches Zusammenleben

Tunesiens Oberrabbiner Haim Bittan sagte der DW, das Verhältnis zwischen der jüdischen Minderheit und der muslimischen Mehrheit im Land sei weitgehend spannungsfrei. „Das Zusammenleben von Muslimen, Christen und Juden, die in der gleichen Nachbarschaft leben, hat immer problemlos funktioniert“, sagte er.

Auch der Leiter der jüdischen Gemeinde auf Djerba, Perez Trabelsi, äußerte sich positiv über die Beziehung und nannte die Pilgervorbereitungen ein gutes Beispiel dafür.

Viele tunesische Muslime tragen zum Erfolg der Wallfahrt bei, bemerkte Trabelsi.

„Ich selbst lebe eher unter [Tunisian] Muslime als unter jüdischen Tunesiern“, erklärte er. „Die meisten Menschen, mit denen ich in der Synagoge arbeite, sind auch Muslime.“

Jüdische Pilger kommen an, um in der Ghriba-Synagoge zu beten.

Biblische Geschichten besagen, dass die Synagoge von Djerba mit Materialien gebaut wurde, die aus Jerusalem gebracht wurden

Viele lokale Muslime nehmen gerne an den jüdischen Feierlichkeiten teil, fügte Trabelsi hinzu. Tatsächlich machen sie etwa ein Drittel aller Besucher der Veranstaltungen aus. „Sie kommen, um zuzusehen und an den Feierlichkeiten teilzunehmen“, schwärmt der Gemeindevorsteher. „Deshalb ist es so ein einzigartiges Ereignis.“

Visa-Probleme

Noch ist unklar, ob andere Spannungen im Nahen Osten oder die Äußerungen des zunehmend autoritären Präsidenten des Landes, Saied, Auswirkungen auf die Pilgerzahlen aus Israel in diesem Jahr haben werden.

Tatsächlich sei nicht klar, ob Juden aus Israel nach Tunesien kommen würden, sagte Trabelsi Mitte dieser Woche der DW. Die Pilgerreise soll am Wochenende beginnen, aber es gab einige Komplikationen mit Visa, stellte er fest.

Ob israelische Pilger an den Wochenendveranstaltungen teilnehmen können, konnte die DW bei Redaktionsschluss noch nicht abschätzen.

„Wir haben noch keine Informationen von der Regierung“, sagte Trabelsi der DW. Es habe viele Anfragen gegeben, aber „wegen der Sensibilität des Themas wollen wir natürlich selbst keine Verwirrung stiften.“

Heutzutage leben Juden tunesischer Herkunft in vielen anderen Ländern der Welt, darunter auch in Israel, fuhr er fort.

„Unabhängig von ihrem politischen Hintergrund haben sie alle das Recht, Djerba und die Synagoge zu besuchen“, argumentierte Trabelsi. „Ob ein Besucher aus Israel oder einem anderen Land kommt, geht uns nichts an. Es geht immer um den einzelnen Menschen.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Deutsch veröffentlicht.