Wohin Hochschulsport? – Kartenchronik

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So lange her, weit weg.

Als ich ein Kind war – wie der Tap sagen würde: „In alten Zeiten, Hunderte von Jahren vor dem Anbruch der Geschichte“ – war interkollegiale Leichtathletik, nun ja, eigentlich kurios. Zumindest angesichts dessen, was in diesen verrückten Tagen vor sich geht.

Verzeihen Sie für eine Sekunde meine sentimentale Reise in die Mitte der 50er Jahre in der Way Back Machine.

So erfahren Sie mehr über College-Football-Teams, Spieler und Spielpläne. Dein Dad brachte irgendeine kleine Broschüre mit nach Hause, die er von der Theke von Bonnycastle Drugs oder Spangler’s Shell oder dem Baumarkt bekommen hatte.

Es gäbe all die oben genannten Ergebnisse und Ergebnisse und vielleicht eine oder zwei Geschichten. Manchmal wundersame kleine Fakten in kleinerem Druck am Ende der Seite. (Wenn Sie ein angehender jugendlicher Sportsüchtiger sind, ist die Schwelle für Wunder niedrig.)

Eines, an das ich mich besonders erinnere, hatte hinten ein paar Seiten mit Umrissen aller großen Stadien. Keine Sitzpläne, nur die Form, ihre Fußabdrücke. Was ich auswendig gelernt habe. Jahrelang konnte ich eine Linienzeichnung von Camp Randall identifizieren.

Ein Spiel pro Woche auf dem körnigen Schwarz-Weiß-Fernseher. Lindsey Nelson oder Chris Schenkel beim Anruf. Da ich ungeduldig bin, würde ich es hassen, wenn das Spiel später Nachmittag war und ich so lange auf den Anstoß warten musste. Außer natürlich für die Rose Bowl, weil es am Neujahrstag früher die Cotton oder Orange geben würde.

Ich saß wie hypnotisiert da und sah mir die Punktestände nach dem Spiel an. SMU vs. TCU schien so mysteriös, exotisch. Wo waren diese Schulen? Gehörnte Frösche gegen Mustangs.

So lange her, so weit weg.

So schwer jetzt darüber zu reden.

In diesen Zeiten, in denen sich die Landschaft so schnell verändert, schnappt sich das Geld. Die Reichen werden unweigerlich reicher und der Rest, einschließlich meiner geliebten Louisville Cardinals, wird höchstwahrscheinlich im Staub bleiben.

Die Metamorphose begann in den frühen 80er Jahren, seltsamerweise 1984, glaube ich, als die NCAA ihr Monopol auf die Übertragung von Fußballspielen im Fernsehen verlor. Schulen begannen damit, dann übernahmen Konferenzen. Dann kamen Kabel und Streaming und Fernsehen, einst der Schwanz, wurde zum Biest.

* * * * *

Da das Fußballgeld den Wandel vorantreibt, wird die College-Leichtathletik in vier oder fünf Jahren eine ganz neue Sache sein.

Meine Lieblingsschule hat bessere Chancen als nicht, wenn sie draußen steht und sich mit dem Gesicht an das Schaufenster der Eisdiele drückt.

Aber ich würde diese Änderungen hassen – ich muss glauben oder hoffen, dass ich glauben muss – wäre ich Fan einer Big 10- oder SEC-Schule. Ich hoffe, ich würde die Kommerzialisierung nicht mögen, selbst wenn die Louisville Cardinals von Fox oder ESPN oder CBS oder NBC oder Apple oder Hulu begehrt genug waren und sie zur Party eingeladen wurden.

Was sie nicht sein werden.

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Ich habe das Gefühl, dass die Leute in meiner Gegend – dem Herzen des College-Hoop-Landes – nicht wirklich erkennen, wie nachteilig sich dies auf das Spiel auswirken wird, das wir am meisten schätzen. (Nicht, dass wir nicht trostlos genug über den Schlag sind, der Kardinal Schweinshaut sicher treffen wird.)

Wir sind von der Sorte, die den Beginn der Basketball-Saison kaum erwarten können.*

* Eines ist besser als früher. Basketball beginnt Anfang November statt am ersten Samstag im Dezember und geht bis in den April, anstatt im März zu enden.

Diese Besessenheit ist für den größten Teil des Landes nicht gleich. Das Sportuniversum beginnt größtenteils erst nach dem Super Bowl, dem Basketball Aufmerksamkeit zu schenken. Außer vielleicht in HoosierLand und Tobacco Road.

Ich kann nicht umhin, die Aussichten für die Zukunft des Basketballs und für meine Schule des Fußballs zu verlieren.

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Ich habe keine Ahnung, was die Zukunft wirklich bringt.

Die Diskussion über den Verfall von ACC-Medienrechten liegt über meiner Gehaltsstufe. Ich habe nicht die geringste Ahnung, was der nächste Zug des schlauen Greg Sankey ist.

Ich weiß, es macht mich traurig. Verstimmt. Ärgerlich.

Ich weiß, dass ich keine Umrisse des Camp-Randall-Stadions mehr zeichnen kann.

— cd kaplan