Women With Altitude: Bewahrung der Geschichte, eine Wanderung nach der anderen

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Anmerkung der Redaktion – Monatskarte ist eine Reiseserie von CNN, die einige der faszinierendsten Themen der Reisewelt beleuchtet. Im Juli machen wir uns auf den Weg, um die großartigsten Wanderungen der Welt zu erkunden.

(CNN) — Elise Wortley wollte keine Abenteurerin werden. Nachdem sie 2017 mit Ende 20 vom ländlichen Essex ins geschäftige London gezogen war und bei ihr Angstzustände diagnostiziert wurden, begann sie mit Spaziergängen, um ihren Geist zu beruhigen.

Aber ihre kleinen Schritte wichen unerwarteten Abenteuern.

Als Wortley über die französisch-belgische Entdeckerin Alexandra David-Néel las, beschäftigte sie sich immer wieder mit den Details ihrer bahnbrechenden Tibetreisen. Neben dem Wandern hat David-Néel zwei Jahre lang in Höhlen gezeltet und geschlafen – alles in der Kleidung ihrer Zeit.

„Viele (weibliche Entdecker) verkleideten sich als Männer, weil es einfacher war“, erklärt Wortley. Aber andere wanderten, kletterten, radelten, campten und mehr in Petticoats – noch eine weitere Hürde, die diese Frauen überwinden mussten, um ernst genommen zu werden und ihre Träume zu verwirklichen.

Neben der Nachbildung berühmter Wanderungen begann Wortley, nach der gleichen zeitspezifischen Kleidung und Ausrüstung zu suchen, die die Frauen verwendet hatten, um ihre Denkweisen besser zu verstehen.

„Ich habe festgestellt, dass ich ihr Lesen und Schreiben jetzt viel besser verstehe, nachdem ich es in den alten Sachen getan habe“, sagt Wortley.

Wortley möchte andere Frauen ermutigen, die Natur auf ihre Weise zu erleben, abseits vom Stress des Alltags.

Emily AlmondBarr

Den Iran mitten in einer Pandemie zu besuchen, ist an sich schon schwierig, aber einen alten Burberry-Mantel aus den 1930er Jahren für die Wanderung aufzuspüren, ist auch eine Herausforderung.

Um in die Fußstapfen der britisch-italienischen Entdeckerin und Reiseschriftstellerin Freya Stark zu treten, musste Wortley Visa und Unterkünfte für ihren Besuch im iranischen Alamut-Tal sichern, das oft als Tal der Assassinen bezeichnet wird.

Aber sie war entschlossen, es in der gleichen Kleidung zu tun, über die Stark in ihren Reisetagebüchern so leidenschaftlich schrieb – nämlich einen Burberry-Regenmantel aus den 1930er Jahren, den die Entdeckerin auf ihren Reisen trug.

Es dauerte Wochen und viele E-Mails an Sammler von Antiquitäten, aber Wortley fand schließlich einen der Mäntel – zusammen mit einem passenden Hut – rechtzeitig, um ihn auf ihrer Wanderung zu tragen.

„Man fühlt sich irgendwie verrückt, wenn man einen großen Teil seiner hart verdienten Ersparnisse für einen Burberry-Mantel aus den 1930er Jahren ausgibt, um ihn auf einer verrückten Reise zu tragen“, sagte Wortley schrieb auf Instagram zu der Zeit, „aber es fühlte sich wirklich wie das Richtige an.“

Das ist nicht alles. Für ihren David-Néel-Ausflug nach Tibet trug Wortley nicht nur ihre Ausrüstung und Vorräte mit sich – sie trug einen Korbstuhl im Stil der 1920er Jahre, genau wie den, den ihre Inspiration selbst getragen hatte.

Wohin der Weg führt

Wortley sagt, sie habe eine Liste mit „ungefähr 150“ Abenteurerinnen, deren Reisen sie gerne folgen würde. Aber wenn man bedenkt, dass sie den größten Teil ihrer Reisen selbst bezahlt – in letzter Zeit hat sie einige Sponsoren von Marken wie North Face und Clinique angezogen –, muss sie sich überlegen, welche sie als nächstes verfolgen möchte.

Die Pandemie hat das nur noch schwieriger gemacht. Eine Reise näher zu Hause war eine Wanderung auf den Ben Nevis, den höchsten Gipfel im Vereinigten Königreich, der eine Reise der Schriftstellerin und Entdeckerin Nan Shepherd nachahmte.

Shepherd, eine Schottin, die den größten Teil des 20. Jahrhunderts durchlebte, ist vor allem für ihr Buch „The Living Mountain“ bekannt, in dem sie leidenschaftlich und lyrisch über Menschen schreibt, die sich mit der Natur verbinden.

Es waren Shepherds Worte, die Wortley im Sinn hatte, als sie beobachtete, wie Tagesausflügler versuchten, so schnell wie möglich auf die Spitze des Ben Nevis zu gelangen, nur um zu sagen, dass sie es waren.

Sie weist darauf hin, wie viel in der „Entdecker“-Literatur davon handelt, mit Rechten zu prahlen, wobei hauptsächlich weiße Männer aus dem Westen sagen wollen, dass sie die erste Person waren, die irgendwohin ging, etwas erkletterte oder einen Ort nannte. Tatsächlich würden einige männliche Entdecker ein Gebiet nicht mehr besuchen, wenn Frauen dort gewesen waren, und behaupteten, seine Schönheit sei ruiniert oder der Nervenkitzel sei verschwunden.

Wortley sagt, sie hat eine Liste von "ungefähr 150" Abenteurerinnen, deren Reisen sie gerne folgen würde.

Wortley sagt, sie habe eine Liste von „etwa 150“ Abenteurerinnen, deren Reisen sie gerne folgen würde.

Olivia Martin McGuire

Mehr Füße auf dem Trail

Sie wendet sich an einheimische Frauen, um sie bei einigen oder allen Wanderungen zu begleiten, je nachdem, wie sie sich wohlfühlen, und schärft das Bewusstsein für die Geschichte weiblicher Abenteurer.

Auf Reisen versucht Wortley, eine einheimische Reiseleiterin zu engagieren. Das kann entmutigend sein, da viele dieser Gebiete nur dünn besiedelt sind.

Für ihre Indienreise fand Wortley die lokale Reiseleiterin Nadia Unerschrockenes Reisenein in Großbritannien gegründetes Unternehmen, für das sie in der Vergangenheit gearbeitet hat.

Währenddessen ließ sich Wortley bei der Planung ihrer Ben-Nevis-Expedition von Jane Inglis Clark inspirieren. Clark war Mitbegründer des Ladies‘ Scottish Climbing Club, der 1908 als der älteste rein weibliche Kletterclub der Welt gilt. Wortley wandte sich an aktuelle Mitglieder des Clubs – die noch heute Wanderungen und Spaziergänge organisieren – sowie an Nachkommen von ursprünglichen Mitglieder, um ihre Reisegefährten zu finden.

Dennoch könnte die Idee einer mehrtägigen Wanderung durch den Himalaya mit einem auf dem Rücken festgeschnallten Stuhl einige Leute von der Idee abschrecken, ins Freie zu gehen. Wortley sagt, während sie es genießt, sich selbst herauszufordern, ist die wichtigste Erkenntnis aus ihrer Arbeit, dass die Welt allen gehört.

„Diese Frauen waren knallhart“, sagt Wortley, „aber man muss nicht fit sein, um das aus der Natur herauszuholen oder ein kleines Abenteuer zu erleben.“

Ihr Ziel? Andere Frauen zu ermutigen, die Natur auf eigene Faust zu erleben, abseits vom Stress des Alltags.

„Auf einer Reise hatte ich buchstäblich nur mein Notizbuch zum Schreiben. Also habe ich wirklich gelernt, einfach nur zu sitzen und zu sein. Ich würde das eigentlich gerne tun – einfach eine Menge Leute mitnehmen, vielleicht Leute, die besessen sind mit ihren Telefonen oder sozialen Medien und solchen Dingen, legen Sie einfach alle Telefone über Nacht in eine Kiste und lassen Sie die Leute einfach sitzen und langsamer werden.